‘Fim do mundo’: contagem regressiva para a explosão devastadora de Beirute

Em toda a cidade, os residentes que perceberam a fumaça cinza ondulando sobre as instalações foram atraídos para as ruas, varandas e janelas, observando com curiosidade enquanto o fogo aumentava. Os telefones foram retirados dos bolsos e apontados para as chamas.

Líbano, explosão do Líbano, explosão de Beirute, Parlamento do Líbano, renúncia do governo do Líbano, protestos do Líbano, poder militar atingido, Indian ExpressA devastação foi inimaginável - mesmo para uma cidade como Beirute, marcada pela guerra civil e conflitos anteriores. (AP Photo / Felipe Dana)

Os 10 bombeiros que receberam a ligação um pouco antes das 18 horas. - alertando-os sobre um grande incêndio no porto próximo de Beirute - não sabiam o que os esperava.

A brigada de nove homens e uma mulher não sabia sobre o estoque de nitrato de amônio armazenado desde 2013 ao longo de uma rodovia movimentada no coração de uma área residencial densamente povoada - um perigo que só aumentava a cada ano que passava.

Eles e quase toda a população de Beirute simplesmente não sabiam. Eles não sabiam dos avisos que as autoridades haviam recebido repetidamente e ignorado: o nitrato de amônio é altamente explosivo, usado em fertilizantes e às vezes para construir bombas. O estoque estava se degradando; algo deve ser feito.

Eles sabiam, é claro, que viviam em um país disfuncional, seu governo repleto de corrupção, partidarismo e negligência que causou tanta dor e desgosto. Mas eles não podiam saber que isso levaria à pior catástrofe de um dia na trágica história do Líbano.

Em toda a cidade, os residentes que perceberam a fumaça cinza ondulando sobre as instalações foram atraídos para as ruas, varandas e janelas, observando com curiosidade enquanto o fogo aumentava. Os telefones foram retirados dos bolsos e apontados para as chamas.

Os bombeiros se amontoaram em um carro de bombeiros e uma ambulância e correram para o local e para sua condenação.

Sete anos atrás, um navio chamado Rhosus partiu do porto georgiano de Batumi, no Mar Negro, transportando 2.755,5 toneladas de nitrato de amônio destinado a uma empresa de explosivos em Moçambique. Ele fez um desvio não programado, parando em Beirute em 19 de novembro de 2013. O armador russo do navio lutou com dívidas e esperava ganhar dinheiro extra comprando peças de maquinaria pesada no Líbano. Essa carga adicional provou ser muito pesada para o Rhosus e a tripulação se recusou a carregá-la.

Explosão de Beirute: Quais são as possíveis causas da explosão?

O Rhosus logo foi apreendido pelas autoridades libanesas por não pagar as taxas portuárias. Nunca saiu do porto; afundou ali em fevereiro de 2018, segundo documentos oficiais libaneses.

O porto de Beirute é considerado uma das instituições mais corruptas em um país onde quase todas as instituições públicas estão crivadas de corrupção. Durante anos, as facções políticas governantes do Líbano dividiram as posições no porto e as distribuíram aos apoiadores - já que têm ministérios, empresas públicas e outras instalações em todo o país.

O primeiro aviso conhecido veio em 21 de fevereiro de 2014, três meses depois que o navio atracou no porto.

Em uma carta ao departamento de combate ao contrabando da autoridade alfandegária, o oficial sênior da alfândega, coronel Joseph Skaff, escreveu que o material a bordo era extremamente perigoso e põe em risco a segurança pública.

Nos anos seguintes, a carta de Skaff foi seguida por outra correspondência que ia e vinha entre os principais funcionários da alfândega e do porto e membros do judiciário e do exército.

Um perito forense químico, comissionado pelos tribunais e pelos proprietários do nitrato de amônio, deu uma olhada no estoque logo depois que ele foi movido para o Armazém do porto 12 em outubro de 2014.

Estava em péssimas condições, disse ela em seu relatório de fevereiro de 2015. A maioria dos sacos - ela estimou mais de 1.900 de um total de 2.750 - foi rasgada e seu conteúdo derramado.

Seu relatório foi descoberto por Riad Kobaissi, um repórter investigativo da TV Al Jadeed que acompanha a corrupção no porto e nas autoridades alfandegárias desde 2012.

O chefe da alfândega, Shafeeq Merhi, e seu sucessor, Badri Daher, enviaram várias cartas nos anos seguintes aos Tribunais de Assuntos Urgentes, alertando sobre o perigo.

Daher disse à AP e a outros meios de comunicação que nunca recebeu qualquer resposta do tribunal. Mas Kobaissi, o repórter investigativo, encontrou documentos mostrando que o tribunal respondia cada vez que não tinha jurisdição e que o Ministério das Obras Públicas tinha que decidir.

O Ministério de Obras Públicas e Transportes não respondeu aos pedidos de comentários.

Na tarde de 4 de agosto, segundo oficiais de segurança, três metalúrgicos que trabalharam por vários dias para soldar a porta quebrada número 9 do Armazém 12 terminaram o trabalho e deixaram as instalações.

A causa do incêndio original ainda não foi determinada e está no centro da investigação atual. Alguns questionaram se a soldagem pode ter desencadeado estoques de líquidos inflamáveis ​​usados ​​na fabricação de detergentes, bem como toneladas de fogos de artifício que também estavam sendo mantidos no Armazém 12. Os metalúrgicos, que foram contratados para consertar a porta pelas autoridades portuárias em resposta a o relatório de segurança, foram detidos para interrogatório, de acordo com funcionários de segurança.

Houve uma explosão inicial, enviando destroços fragmentados no ar. Doze segundos depois, às 18h08, o nitrato de amônio detonou em uma das maiores explosões não nucleares já registradas.

Em um instante, uma explosão com a força de centenas de toneladas de TNT sugou o ar - um vídeo mostrava uma vitrine de uma loja de luxo explodindo para fora da sucção, borrifando uma noiva e um noivo fazendo seu vídeo de casamento na calçada do lado de fora - e então liberado seu poder em toda a cidade.

Por quilômetros ao redor, em casas de pessoas e em lojas e hospitais, janelas foram quebradas, portas arrancadas de suas dobradiças, tetos ou paredes arrombados para dentro.

A devastação foi inimaginável - mesmo para uma cidade como Beirute, marcada pela guerra civil e conflitos anteriores.

Eu pensei que era o fim de Beirute ou o fim do mundo ou a guerra começou, disse Alaa Saad, que estava mergulhando com seus amigos, a cerca de 2,5 quilômetros (1,5 milhas) da costa de Beirute.

Mais de 6.000 pessoas ficaram feridas e pelo menos 180 foram mortas - entre elas os 10 primeiros a responder.

Levaria dias de busca antes que os colegas encontrassem todos os seus corpos nos escombros.