Elliott Broidy, um importante arrecadador de fundos de Trump, acusado de caso de influência estrangeira

Broidy foi acusado de uma única acusação de conspiração para violar a Lei de Registro de Agentes Estrangeiros como parte de uma operação de influência que os promotores dizem ter procurado usar seus laços políticos para ajudar os interesses da Malásia e da China, de acordo com documentos judiciais federais que se tornaram públicos na quinta-feira.

A discussão de um dia inteiro termina onde começou - VirtualA comissão é uma piada, disse o presidente em uma entrevista por telefone à Fox News na noite de quinta-feira. Eu não vou fazer um debate virtual.

Escrito por Kenneth P. Vogel

Elliott Broidy já tinha um recorde quando se tornou um grande arrecadador de fundos para a campanha Trump em 2016. Agora ele se tornou o mais recente aliado de Trump a enfrentar acusações criminais, desta vez acusado de fugir das leis de lobby estrangeiras enquanto tentava ganhar dinheiro com seu acesso ao administração.

Broidy foi acusado de uma única acusação de conspiração para violar a Lei de Registro de Agentes Estrangeiros como parte de uma operação de influência que os promotores dizem ter procurado usar seus laços políticos para ajudar os interesses da Malásia e da China, de acordo com documentos judiciais federais que se tornaram públicos na quinta-feira.

O caso gira em torno de uma acusação de que Broidy aceitou US $ 6 milhões de um cliente estrangeiro para fazer lobby junto a funcionários do governo para encerrar uma investigação federal relacionada ao saque do fundo 1Malaysia Development Berhad, conhecido como 1MDB. A ação judicial também o acusa de buscar a extradição de um cidadão chinês dos Estados Unidos.

Ele não teve sucesso em nenhum dos dois esforços e, a certa altura, tentou enganar seu cliente sobre ter levantado o caso do 1MDB diretamente com o presidente Donald Trump, disse o processo judicial.

Embora o cliente estrangeiro não tenha sido identificado, pessoas familiarizadas com o caso disseram que ele era o financista malaio Jho Low, que as autoridades federais dizem ter desempenhado um papel fundamental no roubo de bilhões de dólares do 1MDB.

Broidy, de 63 anos, deve entrar com uma confissão de culpa da acusação, que foi apresentada na semana passada por promotores da seção de integridade pública do Departamento de Justiça e seu ramo de crimes eleitorais e não selada esta semana.

Os representantes da Broidy não quiseram comentar. A acusação contra ele foi detalhada em uma informação criminal, que muitas vezes é apresentada em casos em que uma confissão de culpa foi acordada.

Os detalhes das acusações contra Broidy são especialmente impressionantes: eles incluem uma taxa de sucesso prometida de US $ 75 milhões de Low e discussões sobre como fazer com que o primeiro-ministro da Malásia jogue golfe com Trump. Mas eles seguem um padrão que se tornou familiar desde que Trump começou a procurar a Casa Branca.

Pessoas que tinham experiência ou estavam buscando negócios que provavelmente levantaram bandeiras vermelhas em outras campanhas e administrações se comercializaram como intermediários para indivíduos, empresas e países que queriam algo da administração Trump. Eles foram capazes de fazer isso porque Trump concorreu a um cargo e veio para Washington sem as redes estabelecidas de guardiões, lobistas e angariadores de fundos que normalmente cercam um presidente.

Vários associados de Trump foram acusados ​​nos quase quatro anos desde que ele foi eleito. Entre aqueles que se confessaram ou foram considerados culpados de acusações relacionadas ao seu trabalho para ele estão Michael Flynn, o ex-conselheiro de segurança nacional cujo caso o Departamento de Justiça está agora tentando encerrar; George Papadopoulos, um ex-conselheiro de campanha; e Roger Stone, um amigo de longa data cuja sentença o presidente comutou.

O ex-presidente da campanha de Trump, Paul Manafort, e seu vice, Rick Gates, foram acusados ​​de lobby e crimes financeiros anteriores ao trabalho para a campanha do presidente. Os dois se confessaram culpados de acusações menores em troca de concordar em cooperar com os promotores, assim como Michael Cohen, advogado pessoal de Trump por longa data.

Cohen, Gates e Manafort procuraram aproveitar seu acesso percebido ao presidente em oportunidades de negócios.

Mas poucas figuras aproveitaram a presidência de Trump de forma mais ambiciosa do que Broidy, que possui uma firma contratante de defesa.

Ele havia sido um importante arrecadador de fundos republicano por anos, mas se retirou da política depois de se declarar culpado em 2009 de uma acusação de crime, posteriormente reduzida a uma contravenção, em um caso de suborno de fundo de pensão não relacionado.

Depois que Trump emergiu como o candidato presidencial republicano em 2016, Broidy deu seu apoio a ele em um momento em que a maioria dos doadores republicanos de elite estava se afastando.

E quando Trump foi eleito, Broidy se tornou um dos principais angariadores de fundos para a posse de Trump e do Comitê Nacional Republicano, bem como membro do Mar-a-Lago, o resort privado do presidente na Flórida.

Broidy convocou Cohen para providenciar um pagamento a uma ex-modelo da Playboy que engravidou durante um caso e pagou Gates para ajudá-lo a conseguir um contrato para sua firma de defesa e nomeações administrativas para seus associados.

E Broidy começou a promover agressivamente sua conexão com a nova administração para políticos, executivos e governos em todo o mundo. Sua empresa de defesa ganhou grandes contratos dos Emirados Árabes Unidos e de Angola. E Broidy discutiu a possibilidade de uma visita a Mar-a-Lago para um político angolano de quem pretendia cobrar pagamentos adicionais.

Mas a acusação contra Broidy não está relacionada à sua empresa de defesa ou a seus clientes.

Em vez disso, decorre de seu acordo com Low, um exuberante financista malaio que, segundo as autoridades federais, orquestrou um esquema multibilionário de apropriação indébita do 1MDB.

Low, que supostamente mora na China, foi acusado nos Estados Unidos em 2018 em conexão com o roubo do 1MDB, mas não compareceu ao tribunal criminal nos Estados Unidos.

O processo disse que Broidy e um par de associados concordaram em 2017 em trabalhar para Low para orquestrar campanhas não registradas e de fundo para fazer lobby junto à administração, para encerrar as questões do 1MDB e enviar um dissidente de volta à China.

O cidadão chinês não é identificado pelo nome no processo, mas é conhecido como o dissidente bilionário Guo Wengui, um crítico declarado da China que foi acusado por seu governo de corrupção e está buscando asilo nos Estados Unidos.

Alguns dos associados de Broidy já foram acusados, incluindo Nickie Lum Davis, uma arrecadadora de fundos que se confessou culpada em agosto e concordou em cooperar com os promotores. Outro, George Higginbotham, ex-funcionário do Departamento de Justiça, se confessou culpado em 2018 de conspirar para mentir aos bancos sobre a fonte de dezenas de milhões de dólares que ele canalizou de Low para os Estados Unidos.

Em sua confissão de culpa, Higginbotham admitiu que ele e o artista e empresário Pras Michel, um ex-membro do Fugees, um grupo de hip-hop extinto, conseguiram que milhões de dólares do dinheiro de Low fossem transferidos para um escritório de advocacia de propriedade da esposa de Broidy para pague-os para tentar encerrar a investigação do 1MDB.

Os promotores disseram que Michel recebeu US $ 8,5 milhões de Low, enquanto Broidy recebeu US $ 6 milhões e Davis US $ 1,7 milhão, mas que tentaram ocultar os contatos e pagamentos de Broidy com Low para manter a credibilidade de Broidy com funcionários dos Estados Unidos e para promover o esquema de defesa ilegal.

Os promotores citaram um contrato com o escritório de advocacia da esposa de Broidy, que não foi nomeado, concordando que se o Departamento de Justiça retirasse o processo de confisco civil contra Low em 180 dias, Low pagaria uma taxa de $ 75 milhões, ou $ 50 milhões se o assunto fosse resolvido dentro de 365 dias.

Como parte do esforço, os promotores dizem que Broidy perguntou a Trump em junho de 2017 se ele jogaria golfe com o primeiro-ministro Najib Razak, da Malásia. Najib não é identificado no documento de acusação, mas estava no cargo na época e planejava uma viagem a Washington, apesar de estar sob investigação do Ministério Público Federal por sua atuação no roubo do 1MDB.

Broidy e Davis acreditam que um jogo de golfe com Trump agradaria Najib e permitiria que ele tentasse resolver a questão da investigação do 1MDB, disse o arquivamento.

Najib se encontrou com Trump em setembro de 2017, mas foi-lhe negada a fotografia habitual no Salão Oval com o presidente, sem falar na partida de golfe, apesar do lobby repetido de Broidy aos assessores de Trump. Najib foi posteriormente condenado na Malásia por acusações de corrupção relacionadas ao roubo do 1MDB.

Em outubro de 2017, dizia o processo, Broidy se reuniu na Casa Branca com Trump, mas não levantou a questão do 1MDB. Mesmo assim, afirma o processo, Broidy disse a Davis que ele havia levantado a questão, acreditando que ela passaria a desinformação para Low e Michel.

O Departamento de Justiça não desistiu de sua investigação sobre o 1MDB, em vez disso acusou Low e outros em 2018 de conspirar para lavar bilhões de dólares desviados do 1MDB e de pagar subornos a funcionários na Malásia e nos Emirados Árabes Unidos. Low concordou no ano passado, como parte de um caso de confisco civil, em desistir de sua reivindicação de centenas de milhões de dólares em apartamentos de luxo, iates, jatos e obras de arte que os promotores disseram ter sido comprados com dinheiro roubado.

Os promotores também alegaram que Broidy e seus associados viajaram para a Tailândia, Malásia e China para se encontrar com Low, um oficial do governo chinês e outros para negociar um acordo multimilionário para fazer lobby em seu nome.

Depois de uma dessas viagens, Broidy redigiu um memorando ao procurador-geral Jeff Sessions em 2017 sobre a possibilidade de extraditar Guo, recomendando um encontro com o oficial chinês, segundo os promotores. Eles disseram que o conteúdo do memorando foi fornecido pelo oficial chinês e pela Low.

Uma pessoa próxima a Broidy disse que nunca enviou aquele memorando, e um porta-voz do Departamento de Justiça disse que Sessions nunca o recebeu.

Guo permanece nos Estados Unidos, embora uma empresa ligada a ele e Steve Bannon, ex-conselheiro de Trump, esteja supostamente sob investigação por autoridades federais e do estado de Nova York.