Os primeiros anos: nutrição e rotinas de alimentação

Recomenda-se que apenas um novo sabor / textura / alimento seja adicionado a cada 7-14 dias em pequenas quantidades.

alimentando bebêsAumente gradualmente a consistência e variedade dos alimentos. (Fonte: Dreamstime)

Nos primeiros dois anos de vida de uma criança, a nutrição ideal promove o crescimento saudável e melhora o desenvolvimento cognitivo.

Por Abha Ranjan Khanna

De acordo com a Organização Mundial de Saúde, nutrição é a ingestão de alimentos, considerada em relação às necessidades dietéticas do organismo. Uma boa nutrição - uma dieta adequada e bem balanceada combinada com atividade física regular - é a base para uma boa saúde. A má nutrição pode levar à redução da imunidade, aumento da suscetibilidade a doenças, comprometimento do desenvolvimento físico e mental e redução da produtividade.

A dieta é o tipo de alimento que uma pessoa / comunidade consome habitualmente. Nos primeiros dois anos de vida de uma criança, a nutrição ideal promove o crescimento saudável e melhora o desenvolvimento cognitivo. Também reduz o risco de ficar acima do peso ou obeso e desenvolver doenças não transmissíveis (DNTs) mais tarde na vida. O período desde o nascimento até os dois anos de idade é uma janela crítica para a promoção de um cérebro ideal, saúde e desenvolvimento comportamental.

Aos seis meses, o leite materno por si só não pode atender às necessidades crescentes do bebê de energia e nutrientes, e alimentos complementares devem necessariamente ser introduzidos. Uma criança dessa idade também está pronta para o desenvolvimento de outros alimentos.

Os princípios orientadores para alimentação complementar adequada são:

* Amamentação exclusiva até os 6 meses de idade.

* Continue a amamentação frequente e sob demanda até os 2 anos de idade ou mais.

* Pratique alimentação responsiva (por exemplo, alimente bebês diretamente e ajude crianças mais velhas. Alimente lenta e pacientemente, encoraje-os a comer, mas não os force, converse com a criança e mantenha contato visual).

* Pratique uma boa higiene e manuseio adequado dos alimentos.

* Comece aos 6 meses com pequenas quantidades de comida e aumente gradualmente à medida que a criança cresce.

* Aumente gradualmente a consistência e variedade dos alimentos.

* Aumente o número de vezes que a criança é alimentada: 2-3 refeições por dia para bebês de 6 a 8 meses de idade e 3-4 refeições por dia para bebês de 9 a 23 meses de idade, com 1-2 lanches adicionais conforme necessário .

* Use alimentos complementares fortificados ou suplementos de vitaminas e minerais, conforme necessário.

* Durante a doença, aumente a ingestão de líquidos, incluindo mais amamentação, e ofereça alimentos suaves e favoritos.

* Estimule a alimentação digital por volta de 7 a 8 meses; introduza uma colher por volta dos 15-18 meses e espere alimentação independente por volta dos 24-30 meses.

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Alimentar é o ato alegre que envolve a mãe e o bebê ou criança para nutrir o desenvolvimento, o crescimento e o bem-estar. A alimentação é um momento importante para apego, vínculo, construção de confiança e bem-estar positivo. A nutrição e os cuidados durante a alimentação podem alertar os pais sobre quaisquer fatores de risco para dificuldades de alimentação.

Alimentações freqüentes / prolongadas; irritável / insatisfeito pós-alimentação; desidratação; comprometimento neurológico; ganho de peso inadequado e sonolência excessiva são sinais de alerta de que a criança não está recebendo ou não pode ingerir uma nutrição adequada. As alergias alimentares podem ser notadas nos primeiros anos de vida e as alergias alimentares mais comuns incluem leite de vaca / búfala, ovos, nozes e proteínas de soja. Recomenda-se que apenas um novo sabor / textura / alimento seja adicionado a cada 7-14 dias em pequenas quantidades.

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Comedores agitados podem enfrentar certos desafios, como sensibilidade a cheiros, ruídos / distrações, texturas e sabores; baixa força muscular nos músculos faciais e na língua.

A pesquisa indica que os pais e cuidadores podem exigir apoio qualificado para alimentar adequadamente seus bebês. Com base em novos conhecimentos que a OMS desenvolveu o guia Alimentação complementar: Family Foods para crianças amamentadas que fornece orientações mais detalhadas sobre como apoiar a alimentação complementar.

(O escritor é um terapeuta ocupacional.)