Política comercial de Donald Trump: 4 anos de grande drama, resultados limitados

Ele fez isso em um estilo tipicamente combativo e inconstante - aumentando tarifas, lançando ameaças, levando-os de volta, às vezes reabrindo conflitos que pareciam resolvidos.

Trump nega relato de que declararia vitória na votação mais cedo, indica se preparando para batalha legalO presidente dos EUA, Donald Trump, negou no domingo que planeja declarar vitória prematuramente depois que as eleições presidenciais terminarem na terça-feira. (AP Photo / Alex Brandon)

O presidente Donald Trump passou quatro anos revirando sete décadas da política comercial americana. No que se tornou seu ato econômico definidor, Trump lançou uma guerra comercial com a China. Em outra frente, ele tributou o aço e o alumínio dos aliados dos EUA. E ele aterrorizou as próprias corporações dos Estados Unidos ao ameaçar naufragar US $ 1,4 trilhão em comércio anual com o México e o Canadá.

Ele fez isso em um estilo tipicamente combativo e inconstante - aumentando tarifas, lançando ameaças, levando-os de volta, às vezes reabrindo conflitos que pareciam resolvidos.

Tudo isso veio embrulhado em uma mensagem singular, transmitida com um rugido trumpiano: os EUA haviam sido explorados por muito tempo por acordos horrendos firmados por seus antecessores. De agora em diante, ele proclamou, a América viria primeiro, seus parceiros comerciais em um distante segundo lugar.

No entanto, apesar de todo o drama que impulsionou suas políticas de confronto por quatro anos, tudo se resume a isso: Na verdade, não mudou muita coisa.

O déficit da América em bens e serviços agora excede o que era sob o presidente Barack Obama. Os fabricantes de aço e alumínio cortaram empregos, apesar das políticas protecionistas de Trump em seu nome. Seus negócios dificilmente afetaram uma economia de US $ 20 trilhões. Para a maioria dos americanos, a política comercial drástica de Trump significava, em última análise, pouco, bom ou ruim, para sua saúde financeira.

Quer Trump ganhe um segundo mandato ou Joe Biden o destitua, entretanto, muito de seu legado no comércio parece que perdurará. Sua postura linha-dura em relação à China provavelmente durará mais do que sua presidência por este motivo: ela refletiu e moldou uma crença, tanto de democratas quanto de republicanos, de que Pequim havia muito violado seus votos de tratar com justiça os negócios estrangeiros, cometeu práticas comerciais predatórias e intimidou outras nações no palco global.

Notavelmente, Biden não disse se manterá as tarifas impostas por Trump sobre cerca de US $ 360 bilhões em produtos chineses - bem mais da metade do que Pequim embarca para os EUA todos os anos.

Eles não dirão que vão liberar isso ou aquilo, disse o representante de Comércio dos EUA, Robert Lighthizer, sobre a equipe de Biden em uma entrevista. A única coisa que você pode fazer é o que fizemos ou voltar para onde eles estavam. Ninguém quer voltar para onde estávamos.

Desapareceram as esperanças de que os EUA possam persuadir a China a restringir suas políticas injustas por meio de negociações pacientes ou trazendo disputas à Organização Mundial do Comércio.

Uma das razões pelas quais chegamos onde estávamos com Trump é que esgotamos as outras opções, disse Wendy Cutler, uma ex-negociadora comercial que agora está no Asia Society Policy Institute. Tentamos processá-los na OMC. Tivemos muitas vitórias ... Mas, dito isso, a China não mudou.

Em sua primeira semana no cargo, Trump abandonou o TPP. E no ano passado, ele neutralizou a OMC ao se recusar a aprovar novos juízes para sua versão da Suprema Corte.

Com Trump, o comércio mais livre - por muito tempo um pilar da política republicana nos Estados Unidos - foi eliminado. O protecionismo do America First estava em alta.

Trump buscou reduzir os vastos déficits comerciais da América, retratando-os como evidência de fraqueza econômica, acordos mal elaborados e práticas abusivas cometidas por outros países. Ele prometeu aumentar as exportações e conter as importações através da imposição de tarifas - impostos de importação - sobre muitos produtos estrangeiros.

Para tanto, lutou com a China, tributou aço e alumínio estrangeiros e obrigou Canadá e México a renegociar um pacto comercial norte-americano, entre outras coisas.

No entanto, a abordagem beligerante fez pouca diferença no número com o qual ele mais se preocupa: o déficit comercial geral em bens e serviços. Quase não caiu no ano passado - em 0,5%, para US $ 577 bilhões, ainda maior do que em qualquer ano do governo Obama. Este ano, a diferença aumentou quase 6%, com a pandemia do coronavírus esmagando as exportações de turismo, educação e outros serviços.

Declarando-se um Tariff Man, Trump anunciou no início que as guerras comerciais são boas e fáceis de vencer.

A história sugere que as vitórias comerciais são realmente difíceis de alcançar e quase sempre infligem danos colaterais. Previsivelmente, a China e outros países retaliaram com suas próprias tarifas, muitos deles visando os agricultores americanos. A incerteza alimentada pela formulação de políticas mercurial de Trump levou muitas empresas a atrasar investimentos que teriam sustentado a economia.

Ao contrário de suas afirmações, também, as tarifas de Trump foram pagas por importadores americanos, não por países estrangeiros. E seu custo é normalmente repassado aos consumidores na forma de preços mais altos. Pesquisadores do Federal Reserve Bank de Nova York e das universidades de Princeton e Columbia estimaram que as tarifas do presidente custam US $ 831 por residência nos EUA anualmente.

A abordagem de seu governo trouxe poucos benefícios tangíveis para a economia dos Estados Unidos, ao mesmo tempo que minou o sistema de comércio multilateral, rompendo alianças de longa data com parceiros comerciais dos Estados Unidos e fomentando incertezas, disse Eswar Prasad, economista da Universidade Cornell que anteriormente chefiou a divisão do FMI na China.

A Talan Products, uma empresa de estamparia de metal de US $ 50 milhões por ano em Cleveland, disse que perdeu dois grandes projetos porque as tarifas de Trump aumentaram o custo de suas peças importadas, permitindo que os concorrentes indianos baixassem os preços das ofertas do Talan.

Sem as tarifas, teríamos sido um pouco mais competitivos, disse Steve Peplin, CEO da empresa. Teria sido bom ter mais US $ 5 milhões ou US $ 10 milhões por ano. Todas as consequências das políticas de Trump podem demorar mais para emergir. Seu pacto comercial com a América do Norte reformulado entrou em vigor apenas em 1º de julho. E os resultados de um pacto provisório que ele alcançou com a China em janeiro foram obscurecidos pela recessão pandêmica.