O advogado de Donald Trump, Michael Cohen, forçado a revelar outro cliente: o apresentador da Fox News Sean Hannity

A revelação ocorreu no momento em que um juiz de Nova York desapontou um advogado de Trump ao permitir que os promotores procedessem à catalogação das evidências, incluindo vários dispositivos eletrônicos apreendidos em batidas.

Donald TrumpO nome de Hannity surgiu depois que o juiz pressionou Michael Cohen para divulgar os nomes dos clientes com quem trabalhou desde a eleição de 2016. (Arquivo)

Uma briga legal sobre o que deveria acontecer com os registros que o FBI apreendeu do advogado pessoal do presidente Donald Trump teve uma reviravolta surpresa na segunda-feira, quando o advogado, Michael Cohen, foi forçado a revelar um segredo - que ele também havia trabalhado legalmente para o apresentador da Fox News Sean Hannity. A divulgação ocorreu quando um juiz de Nova York decepcionou um advogado de Trump ao permitir que os promotores procedessem com a catalogação de evidências, incluindo vários dispositivos eletrônicos que foram apreendidos em buscas enquanto um sistema é configurado para garantir que os registros protegidos pelo privilégio advogado-cliente não sejam divulgado aos investigadores.

Os advogados de Cohen e os promotores tinham motivos para alegar sucesso após três horas de argumentos perante a juíza distrital dos EUA Kimba Wood, que disse que pode nomear um mestre especial, um advogado neutro, para ajudar a decidir quais materiais devem permanecer confidenciais. Wood negou um pedido do advogado de Trump, Joanna Hendon, para que o presidente e Cohen tenham a primeira chance de designar quais documentos devem ser proibidos para os investigadores.

O nome de Hannity surgiu depois que o juiz pressionou Cohen a divulgar os nomes dos clientes com quem trabalhou desde a eleição de 2016, cujas comunicações privilegiadas podem estar contidas em seus arquivos. A equipe jurídica de Cohen disse que ele tinha apenas três clientes em 2017 e 2018.

Um era Trump. Outro foi Elliott Broidy, um arrecadador de fundos para Trump que renunciou ao Comitê Nacional Republicano na sexta-feira depois que foi revelado que ele pagou US $ 1,6 milhão a uma Playboy Playmate com quem teve um caso extraconjugal. A Playmate engravidou e decidiu fazer um aborto.

Os advogados de Cohen resistiram em revelar o nome do terceiro cliente, dizendo que seria constrangedor e desnecessário. Além disso, o cliente havia pedido especificamente privacidade e solicitado que apelassem de qualquer demanda para divulgar seu nome. Mas Wood continuou. Eu entendo que ele não quer seu nome divulgado, mas isso não é suficiente perante a lei, disse ela, após ouvir os argumentos legais de Robert Balin, advogado de cinco organizações de notícias, incluindo a Associated Press.

Quando o nome foi anunciado, houve suspiros e algumas risadas em um tribunal lotado de jornalistas. Alguns deles correram para fora do tribunal. Os advogados de Cohen não detalharam o tipo de trabalho jurídico que ele fez para Hannity. Em seu programa de rádio, Hannity disse que Cohen nunca se envolveu em nenhum assunto entre ele e terceiros. Michael nunca me representou em qualquer assunto, disse Hannity. Nunca o contratei em nenhum sentido tradicional. Nunca recebi uma fatura. Nunca paguei uma taxa legal. Tive breves discussões com ele sobre questões jurídicas sobre as quais queria sua opinião e perspectiva.

Mais tarde, ele acrescentou no Twitter que o conselho jurídico que obteve de Cohen era quase exclusivamente sobre imóveis. Hannity, um defensor declarado de Trump, tem sido um crítico feroz do conselheiro especial Robert Mueller, que está investigando a interferência russa nas eleições presidenciais dos EUA de 2016. A audiência de segunda-feira começou com a aparição da atriz pornô Stormy Daniels, que foi cercada por fotógrafos e quase caiu ao ser empurrada para o tribunal, uma cena que capturou a atmosfera sensacional em torno do caso.

A última a entrar no tribunal, ela foi uma das primeiras a sair. Enquanto estava no tribunal, ela sorriu várias vezes ao observar os procedimentos de uma cadeira dobrável perto do fundo da sala. Depois, do lado de fora, ela disse que Cohen agiu como se estivesse acima da lei e que ela e seu advogado estão empenhados em garantir que todos aprendam a verdade.

A operação de 9 de abril em Cohen buscou informações sobre uma variedade de assuntos, incluindo um pagamento de US $ 130.000 feito a Daniels, que alega ter feito sexo com um Trump casado em 2006. Em jogo está uma investigação que poderia descobrir o funcionamento interno do antigo fixador de Trump e protetor de imagem. Pessoas familiarizadas com a investigação disseram à AP que os agentes estavam procurando registros bancários, registros sobre as negociações de Cohen na indústria de táxis, as comunicações de Cohen com a campanha de Trump e informações sobre pagamentos feitos em 2016 a duas mulheres que afirmam ter tido casos com Trump, ex-Playboy a modelo Karen McDougal e a estrela pornô Daniels, cujo nome verdadeiro é Stephanie Clifford.

Os advogados de Cohen entraram com papéis na segunda-feira, dizendo que os investigadores levaram tudo durante as batidas, incluindo mais de uma dúzia de aparelhos eletrônicos. O procurador-geral assistente Thomas McKay disse no tribunal que o governo tirou imagens do conteúdo da maioria dos dispositivos eletrônicos, deixando-os para trás após as batidas, e que a catalogação das evidências pode ser atrasada porque alguns dispositivos devem ser enviados a um laboratório do FBI para descriptografar porque exigem palavras de código.

Os promotores dizem que o material deve ser revisado por uma equipe de advogados do Departamento de Justiça independente da investigação, que poderia identificar registros que deveriam permanecer confidenciais. Essa equipe, eles disseram, poderia fornecer os documentos para Trump e outros clientes Cohen para sua própria revisão. Trump, que estava na Flórida na segunda-feira, disse que todos os advogados estão desanimados e preocupados com a operação do FBI em Cohen.

Privilégio de cliente advogado agora é coisa do passado, ele twittou no domingo. Tenho muitos (muitos!) Advogados e eles provavelmente estão se perguntando quando seus escritórios, e até mesmo casas, serão invadidos com tudo, incluindo seus telefones e computadores, tomados. Todos os advogados estão desanimados e preocupados.