No ataque mais mortal, militantes do Al-Shabab matam 147 pessoas na Universidade Garissa, no Quênia

Quatro militantes foram mortos pelas forças de segurança para encerrar o cerco logo após o anoitecer.

Militantes do Al-Shabab, Quênia, Universidade Garissa no Quênia, ataque à Universidade Garissa, ataque à Universidade Garissa, Ataque no Quênia, notícias do Quênia, notícias do mundo, notícias internacionais, notícias do ataque do QuêniaUm soldado das Forças de Defesa do Quênia protege a área ao redor da faculdade da Universidade Garissa, em Garissa, Quênia, quinta-feira, 2 de abril de 2015. (Fonte: AP)

Homens armados do Al-Shabab invadiram uma universidade no nordeste do Quênia na madrugada de quinta-feira, matando 147 pessoas no ataque mais mortal do grupo no país da África Oriental. Quatro militantes foram mortos pelas forças de segurança para encerrar o cerco logo após o anoitecer.

Os agressores mascarados, amarrados com explosivos e armados com AK-47s, escolheram estudantes não muçulmanos na Garissa University College e depois os mataram sem piedade, disseram os sobreviventes. Outros correram para salvar suas vidas com balas zunindo no ar.

Quênia-Universidade-Ataque-lMédicos ajudam uma pessoa ferida no Hospital Nacional Kenyatta em Nairóbi, Quênia, na quinta-feira, após serem transportados de Garissa após um ataque por homens armados na Garissa University College, no nordeste do Quênia, na manhã de quinta-feira. (Fonte: foto AP)

Em meio ao massacre, os homens fizeram dezenas de reféns em um dormitório enquanto lutavam contra soldados e policiais antes do fim da operação, após cerca de 13 horas, disseram testemunhas.

Quando os tiros das forças de segurança quenianas atingiram os agressores, os militantes explodiram como bombas, disse o ministro do Interior, Joseph Nkaissery, acrescentando que os estilhaços feriram alguns dos oficiais.

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O porta-voz do Al-Shabab, Ali Mohamud Rage, disse que os combatentes do grupo extremista com base na Somália foram os responsáveis. O grupo ligado à Al Qaeda foi responsabilizado por uma série de ataques no Quênia, incluindo o cerco ao Westgate Mall em Nairóbi em 2013, que matou 67 pessoas, bem como outros atos de violência no norte. O grupo prometeu retaliar o Quênia por enviar tropas à Somália em 2011 para combater os militantes que realizavam ataques na fronteira.

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A maioria dos 147 mortos eram estudantes, mas dois seguranças, um policial e um soldado também foram mortos no ataque, disse Nkaissery.

Pelo menos 79 pessoas ficaram feridas no campus a 145 quilômetros da fronteira com a Somália, disse ele. Alguns dos feridos mais gravemente foram transportados de avião para Nairóbi para tratamento.

Foi determinado um toque de recolher do anoitecer ao amanhecer em Garissa e em três condados próximos.

Um suposto extremista foi preso enquanto tentava fugir, disse Nkaissery em entrevista coletiva em Nairóbi.

A polícia identificou um possível mentor do ataque como Mohammed Mohamud, que supostamente liderou as incursões transfronteiriças da Al-Shabab no Quênia, e postou uma recompensa de US $ 220.000 por ele. Também conhecido pelos nomes Dulyadin e Gamadhere, ele era professor em uma escola religiosa islâmica, ou madrassa, e assumiu a responsabilidade por um ataque de ônibus em Makka, Quênia, em novembro, que matou 28 pessoas.

Um dos sobreviventes do ataque de quinta-feira, Collins Wetangula, disse à Associated Press que estava se preparando para tomar um banho quando ouviu tiros vindos do dormitório de Tana, que hospeda homens e mulheres, a 150 metros de distância. O campus tem seis dormitórios e pelo menos 887 alunos, disse ele.

Ao ouvir os tiros, ele trancou a si mesmo e a três colegas de quarto no quarto, disse Wetangula, vice-presidente do sindicato dos estudantes da universidade.

Tudo que eu podia ouvir eram passos e tiros. Ninguém gritou porque pensaram que isso faria os atiradores saberem onde estão, disse ele.

Ele acrescentou: Os atiradores estavam dizendo, Sisi ni al-Shabab, _ Swahili para We are al-Shabab.

Ele ouviu os agressores chegarem ao seu dormitório, abrirem as portas e perguntarem se as pessoas que se escondiam lá dentro eram muçulmanas ou cristãs.

Se você fosse cristão, levaria um tiro na hora, disse ele. A cada disparo da arma, pensei que fosse morrer.

Os atiradores então começaram a atirar rapidamente, como se trocassem tiros, disse Wetangula.

Em seguida, vimos pessoas em uniforme militar pela janela dos fundos de nossos quartos que se identificaram como militares quenianos, disse ele. Os soldados o levaram e cerca de outras 20 pessoas para um local seguro.

O ataque começou por volta das 5h30, enquanto as orações matinais estavam em andamento na mesquita da universidade, onde os fiéis não foram atacados, disse Augustine Alanga, um estudante de 21 anos.

Pelo menos cinco pistoleiros mascarados e fortemente armados abriram fogo do lado de fora de seu dormitório, tornando-se intensos quase imediatamente e causando pânico, disse ele à AP por telefone.

O tiroteio manteve alguns alunos dentro de casa, mas muitos outros fugiram através de cercas de arame farpado ao redor do campus, com os homens armados atirando neles, disse ele.

Agora estou me recuperando da dor, pois me machuquei ao tentar escapar, disse Alanga. Eu corria descalço, disse Alanga.

Enquanto os estudantes apavorados saíam dos prédios, os policiais que chegavam se protegeram. O Serviço de Polícia Nacional do Quênia disse que um tiroteio violento se seguiu enquanto a polícia vigiava os dormitórios.

Três dormitórios foram evacuados enquanto os homens armados se escondiam em um quarto e as Forças de Defesa do Quênia cercavam o campus.

Estou triste em informar a nação que na manhã de hoje, terroristas atacaram a Garissa University College, mataram e feriram várias pessoas e fizeram outras reféns, disse o presidente Uhuru Kenyatta em um discurso à nação durante o cerco.

Depois que os militantes fizeram reféns, surgiram temores sobre o destino de alguns dos estudantes, mas o Centro Nacional de Operações de Desastres disse que todos foram eventualmente responsabilizados.

Os EUA condenaram o ataque, com o porta-voz da Casa Branca Josh Earnest dizendo que Washington estava ao lado do povo do Quênia, que não se intimidará com tais ataques covardes. O secretário-geral da ONU, Ban Ki-moon, também condenou, reiterando sua solidariedade com os quenianos para prevenir e combater o terrorismo e o extremismo violento, disse seu gabinete.

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Wetangula, que foi resgatado por soldados, disse que um soldado instruiu um grupo de estudantes a correr e mergulhar para se protegerem sob seu comando enquanto corriam para um local seguro.

Começamos a correr e as balas passaram zunindo por nossas cabeças, e os soldados nos disseram para mergulhar, disse Wetangula. O soldado disse aos alunos mais tarde que os atiradores da Al Shabab estavam empoleirados em um dormitório de três andares chamado Elgon, disse ele.

Kenyatta está sob pressão para lidar com a insegurança causada por uma série de ataques do Al Shabab.

Em seu discurso ao país, ele disse que instruiu o chefe da polícia a acelerar o treinamento de 10.000 recrutas da polícia porque o Quênia sofreu desnecessariamente devido à falta de pessoal de segurança.

As regiões norte e leste do Quênia, perto da fronteira com a Somália, viram muitos ataques atribuídos à Al Shabab.

A polícia disse que 312 pessoas foram mortas em ataques da Al Shabab no Quênia de 2012 a 2014.

Na semana passada, o al-Shabab assumiu a responsabilidade por um cerco a um hotel de Mogadíscio que deixou 24 mortos, incluindo seis agressores.