Futuros pais: como a idade pode afetar a fertilidade e a saúde do bebê

Os avanços na tecnologia de reprodução assistida (ART) renovaram a esperança de pais mais velhos que desejam aumentar sua família, mas estão enfrentando problemas de fertilidade.

fertilidade masculina(Fonte: imagens getty)

Por Dr Beena Muktesh

A fertilidade, no que se refere à idade avançada, está se tornando cada vez mais comum à medida que mais casais adiam ter filhos para fases posteriores da vida. A idade de uma mulher desempenha um papel fundamental em sua capacidade de engravidar, mas muitas vezes muitas de nós tendemos a ignorar o fato de que a idade do pai é igualmente importante. A idade de uma mulher há muito foi anunciada como o principal fator que afeta a capacidade de um casal de conceber, mas é verdade que o Pai do Tempo está sempre do lado do homem? A idade de um homem afeta sua capacidade de produzir descendentes e há alguma implicação para a criança? Resumindo, a idade do pai importa? As pressões sociais são parcialmente responsáveis ​​pela tendência de os casais atrasarem a procriação até a metade dos trinta e tantos anos. Carreiras e aspirações educacionais, juntamente com uma expectativa de vida aumentada e o uso quase onipresente de anticoncepcionais, diminuíram as taxas de natalidade e aumentaram a idade dos pais no primeiro parto.

A idade de um homem afeta a fertilidade? Aqui está a razão porque

As pessoas vão se casar mais tarde, com o objetivo de progredir na carreira antes de pensar em ter filhos e, opcionalmente, decidir ter filhos mais tarde. Os avanços na tecnologia de reprodução assistida (ART) renovaram a esperança de pais mais velhos que desejam aumentar sua família, mas estão enfrentando problemas de fertilidade.

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Homens mais velhos tendem a ter parceiras mais velhas. A fertilidade feminina começa a declinar após os 30 anos, caindo mais acentuadamente após a idade de 35 . Quanto mais velho for o seu parceiro, mais difícil pode ser de conceber. No entanto, os homens continuam a produzir esperma até a meia-idade e mais velhos, proporcionando um impacto mais gradual na infertilidade do homem.

A qualidade do esperma tende a diminuir com a idade. Em particular, a forma (morfologia) e o movimento (motilidade) do seu espermatozóide tendem a se deteriorar conforme você envelhece, tornando mais difícil para eles fertilizarem um óvulo. Você também pode produzir menos esperma à medida que envelhece. À medida que os homens envelhecem, seus espermatozoides sofrem mutações genéticas que influenciam a fertilidade e também criam impactos potenciais na saúde física e mental de seus futuros filhos. A sabedoria convencional afirma que os homens não têm um relógio biológico quando se trata de seus espermatozoides e da produção de uma prole, no entanto, com as atuais mudanças de estilo de vida, os homens precisam entender seus relógio biológico está correndo também.

As doenças que diminuem a fertilidade são mais comuns entre os homens mais velhos. Certos medicamentos para problemas médicos na velhice também podem interferir na fertilidade.

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As conclusões de muitos estudos mostram que a fertilidade masculina tende a começar seu declínio após os 40 anos de idade, quando a produção de testosterona começa a diminuir. O tempo para a concepção aumenta drasticamente depois que um homem chega aos 45 anos, os embriões produzidos por homens mais velhos têm consideravelmente menos chance de atingir o estágio de blastocisto do quinto dia. Um estudo seguindo os ciclos de óvulos de doadoras indicou que um aumento de cinco anos na idade paterna resultou em uma diminuição de 26 por cento nas chances de um nascimento vivo. Quanto mais velho você for, mais tempo provavelmente levará para você e seu parceiro engravidarem. Isso é verdade, não importa quantos anos ela tenha.

Quando um homem deve se preocupar com o fato de que sua idade pode ter um impacto na saúde de sua progênie?

Um estudo feito em 2010 observou que a prole de homens com mais de 40 anos tinha um risco cinco vezes maior de desenvolver Transtorno do Espectro do Autismo (TEA) em comparação com a população em geral. Embora o número relativo possa ser desconcertante, dada a raridade do TEA, o que isso significa em termos absolutos é cerca de três em 1.000 recém-nascidos. Outro estudo feito com 14.000 pacientes descobriu que crianças nascidas de homens com mais de 50 anos desenvolveram transtorno bipolar 37 por cento a mais em comparação com a população em geral. O transtorno bipolar é relativamente incomum, colocando o nível de risco absoluto abaixo de 2 por cento. Atualmente, há uma falta de compreensão sobre os impactos da idade paterna mais velha na fertilidade masculina e na saúde de sua progênie. Infelizmente, certas condições genéticas parecem ser mais comuns entre bebês com pais mais velhos. Você pode ter um risco ligeiramente maior de ter um bebê com as seguintes condições à medida que envelhece, especialmente na casa dos 40 anos ou mais.

Um segundo estudo marcante de Israel investigou a relação entre a idade avançada dos pais e o desenvolvimento da esquizofrenia entre seus filhos adultos. O estudo concluiu que a esquizofrenia pode estar parcialmente ligada a mudanças genéticas nos espermatozoides do pai. Os resultados mostraram um aumento gradual no risco progressivo com um pico ocorrendo após a idade paterna passar dos 50 anos. Embora estudos individuais recentes apóiem ​​a ligação entre as mutações genéticas nos espermatozoides de homens mais velhos e o aumento do risco de transtornos mentais entre seus filhos, os especialistas permanecem incertos se a idade é a principal causa desses problemas, uma vez que a grande maioria das doenças são graves. cru.

Conforme você envelhece, é mais provável que seu esperma contenha DNA danificado, o que pode tornar mais difícil ter um bebê saudável. Os óvulos do seu parceiro têm um mecanismo embutido que pode reparar o DNA danificado introduzido pelo esperma. Mas quanto mais velha ela for, menos eficaz isso será. É por isso que alguns dos riscos de doenças genéticas só importam quando a mãe e o pai são mais velhos.

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O que você pode fazer para proteger sua fertilidade com a idade?

Felizmente, há muito que você pode fazer para manter sua fertilidade e potência em ótimas condições. Os itens a seguir podem ajudar a proteger suas chances de conceber um bebê saudável:

Comer saudável. Se você está muito acima do peso, perder alguns quilos provavelmente tornará mais fácil engravidar. Alguns estudos sugerem que uma dieta rica em antioxidantes também pode ajudar, embora a pesquisa para isso seja menos conclusiva.

Pare de fumar. Homens que fumam tendem a ter sêmen de qualidade inferior do que os não fumantes. Além disso, se sua parceira engravidar, o fumo passivo será perigoso para ela e para o bebê. Se você fuma, agora é o momento perfeito para parar, melhorar sua saúde e proteger sua família.

Corte o álcool. Beber excessivamente pode reduzir a qualidade do esperma. O NHS recomenda beber não mais do que 14 unidades de álcool por semana, distribuídas por pelo menos três dias. Tente seguir essas diretrizes enquanto tenta engravidar. Uma unidade de álcool equivale a cerca de meio litro de cerveja padrão ou uma medida de 25ml de destilados, enquanto um copo pequeno (125ml) de vinho contém 1,5 unidades.

Mantenha sua virilha fria. Seus testículos produzem o melhor esperma quando estão ligeiramente mais frios do que o resto do seu corpo. Portanto, você pode evitar ter um laptop no colo, ficar muito tempo em um ambiente quente ou ficar sentado por longos períodos. A pesquisa ainda está em aberto para saber se usar roupas íntimas largas pode ajudar, mas vale a pena tentar.

Minimize o estresse. Sentir-se calmo e relaxado torna muito mais fácil entrar no clima para o sexo e, em algumas circunstâncias, pode realmente melhorar a qualidade do seu esperma. Então, se você está tentando engravidar, vá com calma o máximo possível.

No final das contas, em uma sociedade que dá a maior importância à idade materna, foi confirmado que a idade do pai também é importante. Essa mudança de paradigma significa que tanto a mãe quanto o pai agora precisarão verificar seus relógios biológicos tiquetaqueando.

(O autor é o Diretor Clínico - Fertilidade, Cloudnine Group of Hospitals, Gurgaon.)