Frio, assustado e armado: nas selvas de Mianmar, uma resistência lutando

O vídeo pareceu galvanizar uma população que está amplamente unida contra o regime militar, que matou mais de 1.000 manifestantes e transeuntes desde o golpe. Milícias locais emitiram gritos de batalha renovados, enquanto civis em Mianmar expressaram apoio entusiástico nas redes sociais.

Em uma foto distribuída, aldeões de Yay Shin se escondendo na selva depois de fugir de um ataque de soldados de Mianmar na região noroeste de Kalay, 6 de setembro de 2021. (Via The New York Times)

Os soldados de Mianmar atacaram a aldeia de Yay Shin, nas profundezas do sopé do Himalaia, logo após o anoitecer, descendo com lança-chamas e armamento pesado.

Segurando os velhos AK-47 contrabandeados da Índia e da Tailândia, membros de uma autoproclamada Força de Defesa do Povo responderam ao fogo para que o resto dos moradores pudessem correr para as montanhas, disseram vários residentes por telefone.

Oito corpos de aldeões foram encontrados mais tarde, junto com os de oito soldados que foram mortos em batalha. No momento em que os 77º e 99º batalhões deixaram Yay Shin neste mês, pouco da vila no noroeste de Mianmar permaneceu, apenas ruínas fumegantes de uma aldeia que ousou pegar em armas contra o golpe militar de fevereiro.

Sete meses depois de derrubar o governo eleito de Mianmar, o temível exército do país, conhecido como Tatmadaw, está intensificando os ataques a uma resistência armada amplamente improvisada e às aldeias onde seus membros vivem. É um padrão de massacre que o Tatmadaw infligiu por décadas a várias minorias étnicas, como os Rohingya, cuja expulsão forçada do país que os Estados Unidos consideram uma limpeza étnica.

Agora, o exército de Mianmar tem como alvo um segmento muito mais amplo da sociedade, e sua campanha brutal galvanizou uma resistência mais robusta, mesmo se os civis forem novamente pegos no fogo cruzado. Quase todos os que viviam em Yay Shin agora estão acampados em um vale na floresta repleto de cobras venenosas, malária e dengue, crianças chorando de fome e frio úmido. Moradores de dezenas de outras aldeias na região de Kalay, reduto da oposição aos militares, também fugiram para a selva, segundo membros da Força de Defesa do Povo.

Já demos nossas vidas pelo país, disse Ko Zaw Win Shein, comandante da companhia dos rebeldes, por telefone de um esconderijo na selva, enquanto o barulho dos helicópteros do exército ecoava no alto. Um ex-funcionário de uma empresa de telecomunicações, Zaw Win Shein precisou de quase 10 minutos para se recompor antes de seus soluços irregulares se transformarem em um sussurro assustado.

Temos mais medo dos soldados do que das cobras, disse ele.

A casa de U Zaw Tint, um carpinteiro de Yay Shin. Os residentes da aldeia disseram que o Tatmadaw deixou a aldeia uma ruína fumegante. (Via The New York Times)

Na semana passada, alguns dias após o ataque a Yay Shin, o Governo de Unidade Nacional - um governo paralelo estabelecido por políticos da oposição - redobrou seu apelo por uma insurreição armada, anunciando que o Dia D havia chegado. Duwa Lashi La, seu presidente interino, disse em um vídeo divulgado nas redes sociais que era hora de uma revolta nacional em cada vila, vila e cidade, em todo o país ao mesmo tempo.

O vídeo pareceu galvanizar uma população que está amplamente unida contra o regime militar, que matou mais de 1.000 manifestantes e transeuntes desde o golpe. Milícias locais emitiram gritos de batalha renovados, enquanto civis em Mianmar expressaram apoio entusiástico nas redes sociais.

O major-general Zaw Min Tun, porta-voz da junta, considerou a convocação uma declaração vazia. Mas o Tatmadaw rapidamente escalou seus ataques a vilarejos como Yay Shin, visando dezenas deles enquanto procurava membros da Força de Defesa do Povo, disseram os moradores.

Na quinta-feira, o Tatmadaw desceu no vilarejo de Myin Thar, a cerca de 40 quilômetros de Yay Shin, e prendeu os homens que haviam ficado para proteger a comunidade, armados com rifles de caça caseiros. Pelo menos 17 deles, a maioria meninos, foram mortos com um único tiro na cabeça, disse Ko Htay Win, um residente de Myin Thar que fugiu para a floresta.

Estou orgulhoso que ele morreu defendendo a aldeia, disse Ma Nyo Nyo Lwin, mãe de Ko Htet Naing Oo, 18, que estava entre os mortos.

O Governo de Unidade Nacional disse que não tinha escolha a não ser incitar uma rebelião armada. Operando escondida, a autoridade sombra não convenceu um único país a reconhecê-la como legítima, e não há grandes esperanças de que mude muito quando a Assembleia Geral da ONU se reunir esta semana.

Os Estados Unidos e a Grã-Bretanha pediram a todas as partes em Mianmar que evitem a violência, assim como um painel de especialistas internacionais.

A violência é a causa do sofrimento do povo de Mianmar; não é a solução, disse Chris Sidoti, um ex-comissário australiano de direitos humanos que está no painel. Temos empatia com o Governo de Unidade Nacional, mas tememos pelo que vai acontecer a partir desta decisão, acrescentou, referindo-se ao apelo às armas.

Bolsões de rebelião armada proliferaram em Mianmar por meses, desde o coração budista rural e as regiões de fronteira dominadas por minorias étnicas até as cidades, onde o retorno do regime militar, após uma década de reformas econômicas e políticas, irritou uma jovem geração que tinha se acostumado a interagir com o mundo exterior.

Milhares de civis, alguns deles jovens citadinos mais familiarizados com videogames do que com a guerra real, receberam treinamento militar secreto. Junto com rebeldes étnicos que lutaram contra o Tatmadaw por décadas, eles ajudaram a preencher as fileiras da Força de Defesa do Povo.

O governo paralelo disse que a Força de Defesa do Povo matou mais de 1.320 soldados em julho e agosto. A afirmação foi impossível de confirmar, em parte porque o Tatmadaw não divulga seus próprios números de vítimas, para que o moral em suas fileiras, já baixo, afunde ainda mais.

Após a proclamação do Dia D na semana passada, a resistência sabotou mais de 65 torres de telecomunicações de propriedade da Mytel, uma empresa ligada aos militares, disse Ko Kyawt Phay, porta-voz da Força de Defesa do Povo na cidade central de Pakokku.

Na quinta-feira, um comboio do exército em Yangon, a maior cidade do país, foi atacado com granadas, um ataque que muitos acreditam também foi realizado pela Força de Defesa do Povo. Nas últimas semanas, assassinatos obscuros de funcionários do governo local e supostos informantes também perturbaram pessoas leais aos militares.

Grande parte da resistência mais feroz está acontecendo nas regiões remotas, onde o fogo de artilharia Tatmadaw empurrou aldeias inteiras para a floresta. Fotos granuladas tiradas em celulares baratos mostram famílias atordoadas de Yay Shin agachadas no chão da floresta com alguns pertences espalhados ao redor deles, como uma panela e um saco de dormir encharcado de chuva.

Agora, ouço apenas o som de bombas e tiros, disse U Zaw Tint, um carpinteiro de Yay Shin. Esses sons estão presos na minha cabeça.

Ma Radi Ohm, uma professora universitária, faz parte de um movimento de desobediência civil que privou o governo militar de centenas de milhares de trabalhadores qualificados por sete meses, na esperança de que a paralisia administrativa quebrasse a junta. Até agora, os militares apenas endureceram sua repressão.

Este mês, Radi Ohm, protegida por membros da Força de Defesa do Povo, entrou na floresta para prestar cuidados médicos básicos aos residentes de Yay Shin e outras aldeias Kalay. Pelo menos 15 mulheres de Yay Shin estão grávidas e uma abortou por causa do estresse, disse ela. Sem abrigo, muitas pessoas dormem sob as árvores, deixando-as como presas dos mosquitos.

Crianças adoeceram com o que Radi Ohm acredita ser dengue, embora não possa fazer exames. Igualmente preocupante, disse ela, pelo menos 1.000 de cerca de 7.000 pessoas em vários acampamentos na selva em Kalay estão apresentando sintomas de COVID-19, como perda do paladar e baixos níveis de oxigênio. Mianmar foi devastado pela variante do delta, e os militares negam atendimento àqueles que supostamente apóiam a resistência.

A distância entre os acampamentos na floresta é de pelo menos 10 milhas. Radi Ohm caminha a pé, por riachos cheios de água e por trilhas escorregadias pela chuva. Quando os helicópteros Tatmadaw ou drones sobrevoam o dossel, os moradores mergulham sob pedras ou grandes árvores, disseram testemunhas. Os ataques aéreos militares mataram dezenas.

Só espero poder ajudar algumas pessoas a evitar a morte de doenças e aborto espontâneo, disse Radi Ohm. É de partir o coração.