Oficial da CIA sofre sintomas da síndrome de Havana na Índia

As circunstâncias do incidente ainda estão sendo investigadas e os oficiais ainda não determinaram se o oficial da CIA foi o alvo porque o oficial estava viajando com o diretor, William Burns, ou por outros motivos.

William Burns em Washington. (Tom Brenner / Pool via AP, Arquivo)

Escrito por Julian E. Barnes

Um oficial de inteligência viajando pela Índia este mês com o diretor da CIA relatou sintomas consistentes com os chamados Síndrome de Havana , sinalizando uma possível escalada nos incidentes misteriosos que afetaram as autoridades americanas desde 2016, disseram as atuais e ex-autoridades.

As circunstâncias do incidente ainda estão sendo investigadas e os oficiais ainda não determinaram se o oficial da CIA foi o alvo porque o oficial estava viajando com o diretor, William Burns, ou por outros motivos. Se o incidente foi causado por um serviço de inteligência adversário, ele pode não saber que o oficial estava viajando com Burns.

As autoridades têm lutado para determinar a causa dos sintomas. Embora algumas autoridades estejam convencidas de que são ataques e que um ou mais poderes rivais são os responsáveis, as agências de inteligência ainda não chegaram a nenhuma conclusão firme.

Abundam as teorias, incluindo que as lesões são subprodutos da tecnologia de vigilância ou que são tentativas deliberadas de infligir danos, mas todas permanecem sem comprovação.

No entanto, Burns ficou irritado com o incidente na Índia, disseram autoridades atuais e ex-funcionários. Alguns ex-oficiais sugeriram que, se fosse um ataque e um poder adversário fosse o responsável, atacar a delegação de Burns equivaleria a uma escalada flagrante.

O incidente na Índia foi relatado anteriormente pela CNN.

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Burns priorizou a investigação dos incidentes de saúde anômalos atribuídos à síndrome de Havana, criando uma célula-alvo para investigar os incidentes e melhorar o atendimento médico aos feridos por eles.

Quase metade dos casos conhecidos envolve oficiais da CIA, embora diplomatas do Departamento de Estado e militares também tenham sido afetados, disseram autoridades.

No mês passado, o vice-presidente Kamala Harris foi atrasado por três horas quando ela estava prestes a voar para Hanói, no Vietnã, depois que um oficial dos EUA no Vietnã relatou sintomas da síndrome de Havana.

Funcionários atuais e ex-funcionários disseram que não há sinais de que os incidentes estejam diminuindo, e algumas pessoas acreditam que podem estar aumentando.

Agências governamentais têm intensificado os alertas sobre os incidentes nos últimos dias, principalmente para autoridades que viajam ao exterior. Na semana passada, o Pentágono alertou toda a sua força de trabalho sobre os incidentes de saúde anômalos, que muitas vezes envolvem sons estranhos ou uma sensação de calor ou pressão seguida de dor de cabeça, náusea, vertigem e outros sintomas.

Todos os novos avisos do governo disseram às autoridades que se eles experimentassem tais sensações ou sintomas, eles deveriam deixar imediatamente a área em que se encontravam.

Sintomas associados à síndrome de Havana, que aflige americanos servindo em cargos diplomáticos em vários países. (Gráfico AP)

Um porta-voz da CIA disse que a agência não comenta sobre incidentes ou oficiais específicos. Mas ela disse que os protocolos da agência para incidentes de saúde incluem garantir que os policiais recebam tratamento médico imediato.

O porta-voz descreveu as medidas que a agência e Burns tomaram para melhorar a resposta e o tratamento dos incidentes da síndrome de Havana, incluindo mudanças no Escritório de Serviços Médicos e trabalhando com um painel de especialistas de agências de inteligência e do setor privado para entender melhor os episódios .

Embora algumas autoridades acreditem que os incidentes podem remontar a anos, incluindo a Guerra Fria, a onda mais recente começou na Embaixada dos Estados Unidos em Havana, onde diplomatas e oficiais da CIA relataram ter ouvido sons estranhos e, em seguida, sentindo dores de cabeça e náuseas.

Isso foi seguido por uma série de incidentes em postos diplomáticos dos EUA na China que deixaram vários funcionários dos EUA gravemente feridos. Desde então, casos foram relatados em toda a Ásia e Europa.

Este artigo foi publicado originalmente no The New York Times.