O próximo problema da China é reciclar 26 milhões de toneladas de roupas descartadas

Em um país que fabrica mais de 5 bilhões de camisetas por ano, existe um estigma em usar roupas velhas ou usadas e milhões de toneladas de roupas são descartadas todos os dias.

roupas velhas da china, roupas descartadas da china, problema da china, problema da moda da china, moda chinesa, notícias da china, expresso indianoOs funcionários separam as roupas de segunda mão nas instalações da Baijingyu em Hangzhou. (Foto: Qilai Shen / Bloomberg)

Baixo carbono, calor, amor, diz a placa em uma grande lata de metal verde, na qual Zhao Xiao, residente em Pequim, enfia suas roupas velhas indesejadas. Se algum pobre chinês realmente precisar deles, isso seria ótimo e me faria sentir menos culpado por jogá-los fora, disse o morador de 35 anos do distrito de Dongcheng.
Zhao está certa em se preocupar com o que acontecerá com sua doação de caridade. Existem caixas de coleta de roupas espalhadas por todas as grandes cidades da China, mas poucas das roupas vão para a caridade. Alguns são vendidos para países em desenvolvimento, outros são queimados ou enterrados em aterros.

Em um país que fabrica mais de 5 bilhões de camisetas por ano, existe um estigma em usar roupas velhas ou usadas e milhões de toneladas de roupas são descartadas todos os dias. Uma aspiracional classe média, combinada com um boom no comércio eletrônico, transformou a China no maior mercado da moda do mundo, ultrapassando os EUA no ano passado. A Grande China é responsável por um quinto da receita global da gigante varejista japonesa Uniqlo e as vendas da empresa na região aumentaram quase 27% no ano fiscal de 2017-2018 para mais de US $ 4 bilhões. A maioria das compras da China é fast fashion - roupas produzidas em massa, baratas e de vida curta. O resultado: a China joga fora 26 milhões de toneladas de roupas todos os anos, menos de 1% das quais é reutilizado ou reciclado, de acordo com a agência de notícias estatal Xinhua.

roupas velhas da china, roupas descartadas da china, problema da china, problema da moda da china, moda chinesa, notícias da china, expresso indianoUm ponto inteligente de coleta de lixo e reciclagem em Xangai. (Foto: Qilai Shen / Bloomberg)

O custo ambiental desse lixo é enorme. A indústria da moda é responsável por cerca de 10% das emissões globais de carbono, mais do que é produzido por todos os voos e transporte marítimo combinados, de acordo com a Ellen MacArthur Foundation. Segundo uma estimativa, a reutilização de 1 quilo de roupas economiza 3,6 kg de dióxido de carbono, 6.000 litros de água, 0,3 kg de fertilizantes químicos e 0,2 kg de inseticidas, em comparação com a fabricação de roupas com recursos virgens.

Parte do problema na China é que reciclar roupas não é lucrativo por lei. As vendas não beneficentes de roupas usadas são proibidas por motivos de saúde e segurança. Na China, roupas usadas são consideradas anti-higiênicas, até mesmo azaradas. E a Covid-19 reforçou essa tendência.

Do lado de fora do quinto anel viário em uma manhã de domingo recente no nordeste de Pequim, dezenas de pessoas estão visitando a loja de caridade da Roundabout, que está realizando uma feira de artigos usados. Eles estão comprando brinquedos, livros, decoração para casa. Quase ninguém está na seção de roupas. Em uma cidade com 20 milhões de habitantes, a Roundabout é uma das poucas lojas de caridade que vende roupas usadas.

Os funcionários separam as roupas de segunda mão nas instalações da Baijingyu em Hangzhou. Fotógrafo: Qilai Shen / Bloomberg
É por uma grande causa, mas mesmo minha família e amigos não entendem por que compro em segunda mão quando posso comprar marcas internacionais, disse Chen Wen, 38 anos, morador local. Quando as pessoas veem roupas de segunda mão, elas não pensam que são ecologicamente corretas, elas pensam que são pobreza.

A China autoriza organizações aprovadas pelo governo a coletar e selecionar roupas doadas que estão em excelentes condições, poucos o fazem. O tempo e o esforço não valem a pena em um país onde roupas usadas são impopulares, mesmo em regiões relativamente pobres. Às vezes, muitos simplesmente se acumulam em locais de coleta, diz o Ministério de Assuntos Civis da China. É difícil lidar com isso.

roupas velhas da china, roupas descartadas da china, problema da china, problema da moda da china, moda chinesa, notícias da china, expresso indianoJason Fang (Foto: Qilai Shen / Bloomberg)

Portanto, as roupas de alta qualidade que são coletadas geralmente são vendidas no exterior. As exportações chinesas de roupas usadas aumentaram para 6,4% do total mundial em 2015, de menos de 1% em 2010, de acordo com os dados mais recentes da Associação de Reciclagem de Têxteis do Reino Unido.

Muitos vão para a África. Há dez anos, o Reino Unido forneceu um quarto das roupas usadas enviadas para o Quênia. Agora, a China é o maior fornecedor, respondendo por cerca de 30%, enquanto a participação do Reino Unido caiu para 17%.

Alguns exportadores chineses contam com as caixas de coleta em bairros residenciais, mas muitos agora usam sites de comércio eletrônico como o Alipay para solicitar doações.

Cerca de 70% das roupas coletadas por Baijingyu, ou White Whales, de Hangzhou, são vendidas em mercados de roupas de segunda mão no exterior, enquanto 15% são recicladas para uso em construção, agricultura ou jardinagem, ou enviadas para o lixo - incineradores de energia, disse o CEO Jason Fang. Com seus principais mercados no Sudeste Asiático e na África, a maior parte de suas exportações são roupas de verão. Apenas cerca de 15% das doações são feitas para regiões pobres da China.

As pessoas querem que todas as suas roupas sejam doadas a famílias chinesas pobres, mas isso não é mais muito realista, disse Fang. Há alguns anos, se uma jaqueta fosse 70% nova, as pessoas iriam pegá-la, mas hoje estou com vergonha de mostrar uma jaqueta para uma família, a menos que seja 90% nova.

roupas velhas da china, roupas descartadas da china, problema da china, problema da moda da china, moda chinesa, notícias da china, expresso indianoCalçados empilhados nas instalações de Baijingyu em Hangzhou. (Foto: Qilai Shen / Bloomberg)

Algumas das roupas são enviadas para a Europa e os EUA primeiro, antes de serem reenviadas para a África por um preço melhor, disse Fang. Todo cliente africano quer roupas americanas.

Não muito tempo atrás, a China era um grande importador. Em pequenas cidades em províncias costeiras como Fujian e Guangdong, separar e vender roupas usadas em contêineres de transporte de lixo estrangeiro costumava ser um grande negócio. Mas em 2017 a China proibiu a importação de 24 tipos de resíduos sólidos, incluindo produtos têxteis, forçando os remetentes a procurar outros destinos na Ásia ou reciclar mais resíduos na origem.

Isso está destacando o que está acontecendo nos mercados globais como um todo, disse Alan Wheeler, delegado geral da divisão de têxteis do Bureau de Reciclagem Internacional. Os mercados estão cada vez mais lotados. Do ponto de vista ambiental, o fato de os chineses estarem enviando mais roupas para reutilização e reciclagem é uma coisa boa, mas também representa um problema real.

Um raio de esperança é um número pequeno, mas crescente, de startups em busca de novas maneiras de reutilizar roupas velhas. O Banco Re-Clothing emprega mulheres migrantes em uma vila perto de Pequim para cortar roupas velhas e transformá-las em jaquetas, bolsas e tapetes de patchwork. Um segurança de meia-idade em Xangai gastou metade de seu salário mensal para comprar um casaco que fiz com roupas velhas, disse Zhang Na, o fundador da startup. Foi quando pensei que havia futuro nisso.

Mas a grande maioria das roupas descartadas da China vai direto para o lixo, exacerbando uma das maiores dores de cabeça ambientais do país. A maioria dos 654 aterros sanitários gigantes do país foi preenchida antes do previsto. O maior lixão do país em Jiangcungou, na província de Shaanxi, tem o tamanho de 100 campos de futebol, mas ficou cheio 25 anos antes do planejado, depois de receber quase quatro vezes a quantidade de lixo diária prevista. Como resultado, a China despejou mais de 200 milhões de metros cúbicos de resíduos em suas águas costeiras em 2018, de acordo com o ministério do meio ambiente.

Isso promoveu talvez a solução de crescimento mais rápido para o problema indesejado das roupas da China: queimá-las. Pedaços de tecido cortados e picados são adicionados aos resíduos úmidos em incineradores de lixo para energia para torná-los mais eficientes. A China considera essas usinas uma forma de energia renovável, apesar das emissões que produzem, e tentou dobrar sua capacidade nos últimos cinco anos.

Essa não é uma solução ambientalmente sustentável, disse Wheeler do Recycling Bureau. As roupas precisam ser projetadas para durar e reciclar e, quando as pessoas acabarem com elas, devem enviá-las para reutilização.

Wheeler disse que a solução real, porém, é muito mais simples. Precisamos comprar menos roupas.