China opta pelo isolamento, mesmo com 20 milhões de doses de Covid por dia

Depois de um início medíocre devido à hesitação e alguma escassez de suprimentos, a China já administrou mais de 660 milhões de doses de vacina, colocando 1,4 bilhão de pessoas do país no caminho para o território de imunidade de rebanho em apenas alguns meses.

Avacinação do queixo, vacinas da China Covid, notícias da China, China - 20 milhões de vacinas de Covid por dia, casos e mortes cobiçosas da China, notícias do mundo, expresso indianoEnfermeiros trabalham em um local de inoculação em massa de Covid na cidade de Nantong, na província de Jiangsu, leste da China. (Fotógrafo: Feature China / Barcroft Media / Getty Images)

A China está lançando 20 milhões de doses da vacina Covid-19, líder mundial, por dia, e mais de 40% da vasta população do país já tomou pelo menos uma vacina produzida em casa. Mas, à medida que outros países se movem para se reabrir ao mundo, parece não ter pressa em virar a página sobre a pandemia.

Depois de um início medíocre devido à hesitação e alguma escassez de suprimentos, a China já administrou mais de 660 milhões de doses de vacina, colocando 1,4 bilhão de pessoas do país no caminho para o território de imunidade de rebanho em apenas alguns meses. Em sua capital, Pequim, mais de 80% das pessoas já tomaram pelo menos uma dose, segundo dados da autoridade sanitária municipal divulgados pela mídia local.

No entanto, a China - que eliminou a transmissão do vírus localmente e atingiu um nível substancial de vacinação - ainda não sinalizou qualquer intenção de abandonar seu manual da Covid de fronteiras fechadas, quarentena estrita para chegadas de estrangeiros e bloqueios agressivos quando as crises retornarem. Apesar de apenas uma fatalidade da Covid nos últimos 13 meses e da proteção crescente contra inoculações, os principais funcionários mantêm uma retórica agressiva ao falar sobre os riscos que o vírus ainda representa.

Contanto que os surtos permaneçam sem controle fora de nossas fronteiras, é possível tê-los em qualquer lugar na China, não importa há quanto tempo não há casos locais, disse Wu Zunyou, epidemiologista chefe do Centro Chinês para Controle e Prevenção de Doenças, em um briefing em maio. Portanto, temos que implementar totalmente medidas de controle de-rigueur.

Vacinação na China, vacinas da China Covid, notícias da China, China - 20 milhões de vacinas de Covid por dia, casos e mortes invejosas na China, notícias do mundo, expresso indianoEm sua capital, Pequim, mais de 80% das pessoas já tomaram pelo menos uma dose, segundo dados da autoridade sanitária municipal divulgados pela mídia local.

Quando novos casos de vírus surgiram na província de Guangdong, no sul da China, esta semana, impulsionados por variantes que surgiram pela primeira vez na Índia e no Reino Unido, as autoridades implantaram táticas aprimoradas desde o primeiro bloqueio em Wuhan, emitindo ordens de permanência em casa para os bairros afetados e em massa testando residentes. O cluster, que cresceu para mais de 50 casos em uma cidade de 18,7 milhões de habitantes, também causou o cancelamento de metade dos voos saindo do aeroporto de Baiyun, o aeroporto mais movimentado do mundo em 2020. Isso, mesmo com vacinas suficientes disseminadas, equivalem a uma cobertura total de 36 % da população de Guangzhou, de acordo com a mídia local.

Em contraste, muitos países com níveis semelhantes ou até mais baixos de vacinação começaram a reverter as restrições, revivendo as ordens de viagens e levantamento de máscara, aceitando que Covid-19 é endêmico, desde que a maioria das pessoas não fique gravemente doente graças à vacinação. Os EUA suspenderam sua polêmica exigência de máscara facial quando atingiu 45% das pessoas totalmente vacinadas, visto como um sinal claro de que o país que registrou o maior número de mortes de Covid em todo o mundo está se voltando para a reabertura.

Eliminar efetivamente o vírus dentro de suas fronteiras significou que a maioria dos chineses viveu vidas em grande parte normais - exceto a capacidade de viajar pelo mundo e um mandato de máscara ainda no local - durante grande parte do ano passado. Mas mesmo em outras partes da Ásia que contiveram o vírus com sucesso, alguns governos estão se movendo para desvendar as restrições assim que a vacinação ganhar força, embora com cautela.

Hong Kong está permitindo que altos executivos vacinados pulem a quarentena ao viajarem para a cidade, enquanto o primeiro-ministro de Cingapura, Lee Hsien Loong, prometeu na segunda-feira reabrir a cidade-estado, dizendo que as pessoas aprenderiam a viver com o vírus em nosso meio e se juntariam a nós o mundo.

À medida que mais países seguem esse caminho, a abordagem da China corre o risco de deixá-la cada vez mais isolada. Diante de uma grande perturbação em suas vidas sempre que há um surto esporádico e nenhuma perspectiva de viagem internacional, as pessoas podem começar a se perguntar qual é o objetivo da vacinação.

A vacinação deveria ser um meio para um fim, mas o que vemos na China é que ela se torna um fim em si mesma, disse Huang Yanzhong, diretor do Centro de Estudos de Saúde Global da Universidade Seton Hall de Nova Jersey. Quanto ao que vem a seguir, não há um roteiro.

Eficácia, cobertura desigual

A Comissão Nacional de Saúde da China recusou o pedido da Bloomberg para uma entrevista sobre o plano de reabertura do país e não respondeu a perguntas enviadas por fax pedindo comentários para esta história.

A falta de Covid na China prejudicou o lançamento precoce da vacina, diluindo o senso de urgência para ser inoculado. O governo então lançou uma campanha de propaganda, descrevendo a vacinação como responsabilidade de cada cidadão em ajudar o país a manter sua liderança global no controle da Covid. Funcionários de bancos e empresas estatais foram pressionados a arregaçar as mangas e as autoridades distribuíram brindes como vales de compras e cestas de ovos.

O ressurgimento de casos em partes da China também alimentou a aceitação da vacinação, e o ritmo de inoculação atingiu quase 15 milhões de doses por dia em meados de maio, ante 5 milhões em média no mês anterior. Em Xangai e Pequim, a imunidade coletiva - um cenário em que o vírus tem poucos hospedeiros vulneráveis ​​para infectar - provavelmente ocorrerá em apenas algumas semanas.

Zhong Nanshan, um dos principais consultores sobre a resposta da Covid da China, disse no mês passado que 72,9% da população precisa ser vacinada para a China para alcançar a imunidade coletiva.

Mas essa estimativa é normalmente baseada em taxas de eficácia da vacina de 80%, que apenas uma das seis injeções que a China está administrando atualmente alcançou em testes clínicos, e pode ser uma das razões pelas quais a China está relutante em abrandar outras restrições. Ao contrário do RNA mensageiro, ou mRNA, injeções produzidas pela Pfizer Inc, BioNTech SE e Moderna Inc., pouco se sabe se as vacinas chinesas ajudam a interromper a transmissão do vírus, impedindo a disseminação da infecção e não apenas de doenças graves.

Se as vacinas chinesas não pararem de transmitir de maneira substancial, as infecções ainda podem aumentar depois que grande parte da população foi vacinada, um cenário visto recentemente em lugares como Seychelles, que depende de injeções da Sinopharm da China e da AstraZeneca Plc.

Embora a China provavelmente veja a Covid de volta se for aberta, não haverá muitas hospitalizações, não haverá muitas mortes, esses números serão muito pequenos, disse Ben Cowling, diretor da Universidade de Hong Departamento de Epidemiologia e Bioestatística de Kong. Portanto, uma situação como a que aconteceu na Índia pode não ser possível, porque com as pessoas vacinadas, qualquer infecção que ocorrer tenderá a ser leve e, então, dará aquele impulso à imunidade da população.

Ainda assim, ir de uma posição de tolerância zero para um caso, para aceitar até mesmo infecções leves, exigirá uma mudança significativa na mentalidade e nas comunicações públicas na China. O país demitiu autoridades locais onde ocorreram crises e tem um imenso orgulho em conter o coronavírus e manter em funcionamento a segunda maior economia do mundo. É improvável que as autoridades chinesas tolerem manchetes globais sobre o aumento de infecções, mesmo se as mortes e doenças graves forem mantidas sob controle.

A uniformidade do lançamento da vacina é outro fator. As grandes cidades ao longo da costa leste mais desenvolvida da China tendem a ter níveis mais elevados de inoculação. Embora o centro de tecnologia Shenzhen tenha oferecido injeções para mais da metade de seus residentes, regiões menos desenvolvidas têm visto uma aceitação muito mais lenta, algumas tão baixas quanto 10%.

Portos e postos de controle ao longo da extensa costa da China e fronteiras terrestres também não estão totalmente protegidos.

Não pode ser apenas sobre as taxas de vacinação nas principais cidades e províncias costeiras, disse Nicholas Thomas, professor associado de segurança sanitária na City University of Hong Kong. A China precisa olhar para suas províncias do interior, que ficam na fronteira com outros países onde a doença ainda não foi controlada.

A estrutura da economia chinesa vai dar às autoridades algum tempo na reabertura. Com um mercado consumidor interno gigante e exportações em expansão, a China pode suportar um período de isolamento mais longo do que lugares menores como Hong Kong e Cingapura, que dependem de interconectividade e viagens. Mesmo com a fronteira fechada, a China foi a única grande economia do mundo que cresceu no ano passado com a recuperação da atividade doméstica.

O fechamento das fronteiras para as pessoas provavelmente ajudou a economia até agora, reduzindo a carga de caixas Covid-19 por meio de caixas importadas, disse Louis Kuijs, chefe de economia da Ásia da Oxford Economics em Hong Kong. É provável que a China não mude de estratégia até que a maior parte da população seja vacinada, disse ele.

Com os consumidores da China efetivamente impedidos de deixar o país por exigências onerosas de quarentena no retorno, as marcas internacionais que dependiam desse tráfego de turistas estão correndo para encontrar maneiras de aumentar as vendas de bolsas de luxo e cosméticos tradicionalmente comprados nas férias no país. As indústrias de turismo doméstico também estão vendo um aumento na demanda.

Em última análise, a abordagem da Covid da China só mudará quando houver uma mudança mais profunda na mentalidade dos formuladores de políticas, disse Huang, de Seton Hall.

A China só pode retomar as viagens internacionais ou retirar outras restrições quando aprender a conviver com o vírus, disse ele. Eles precisam aceitar que alguns surtos pequenos e esporádicos não se transformarão em uma epidemia maior.