China construirá quatro porta-aviões nucleares para alcançar a Marinha dos EUA: relatório

Quatro dos pelo menos seis grupos de batalha de aeronaves que a China planeja ter na água até 2035 serão movidos a energia nuclear, já que o gigante asiático tenta se igualar aos EUA em força naval, informou o South China Morning Post.

China vai construir quatro porta-aviões nucleares para alcançar a Marinha dos EUA, dizem especialistasA China possui atualmente um porta-aviões em serviço - o Liaoning, inaugurado em 2012 - e o Type 001A, o primeiro porta-aviões construído no país, que ainda está em testes.

A China planeja construir quatro porta-aviões com propulsão nuclear até 2035 e desenvolver novos aviões de combate baseados em porta-aviões enquanto Pequim tenta aumentar suas proezas navais e alcançar a poderosa Marinha dos EUA, um relatório da mídia na quarta-feira citou especialistas militares chineses.

A China possui atualmente um porta-aviões em serviço - o Liaoning, inaugurado em 2012 - e o Type 001A, o primeiro porta-aviões construído no país, que ainda está em testes.

O presidente chinês Xi Jinping, também chefe do Exército de Libertação do Povo (PLA), ordenou que os militares se modernizassem até 2035 e se tornassem uma força de combate de primeira linha em 2050.

Quatro dos pelo menos seis grupos de batalha de aeronaves que a China planeja ter na água até 2035 serão movidos a energia nuclear, já que o gigante asiático tenta se igualar aos EUA em força naval, informou o South China Morning Post.

Os especialistas disseram que depois de décadas tentando fechar a lacuna, o hardware da Marinha do PLA pode até então estar mais perto de se equiparar à superpotência líder mundial em tecnologia de porta-aviões - mas ainda ficaria atrasado em experiência de combate real.

Esperava-se que todas as novas transportadoras chinesas fossem equipadas com catapultas eletromagnéticas semelhantes às usadas pelos Estados Unidos, disseram os especialistas.

O sistema de lançamento de aeronaves eletromagnético dos EUA, conhecido como EMALS, pode lançar mais aeronaves mais rapidamente do que os sistemas a diesel mais antigos.

Os porta-aviões com propulsão nuclear da China com [sistemas semelhantes ao EMALS] devem ingressar na marinha em 2035, elevando o número total de porta-aviões para pelo menos seis - embora apenas quatro trabalharão na linha de frente, Wang Yunfei, um especialista naval e oficial naval de destróier PLA aposentado, disse.

O país precisa continuar se desenvolvendo até estar no mesmo nível dos Estados Unidos, disse Wang, citado pelo jornal de Hong Kong.

Os EUA procuram manter seu lugar como potência naval dominante em todo o Indo-Pacífico, onde Washington e seus aliados acreditam que Pequim está tentando reescrever as regras internacionais e alianças militares em vigor desde a Segunda Guerra Mundial.

Mas Pequim deseja expandir seus grupos de batalha de porta-aviões para cumprir suas ambições navais globais e defender seus crescentes interesses no exterior.

A construção de seu próximo porta-aviões a diesel convencional, o Type 002 - o primeiro equipado com lançadores eletromagnéticos - começou no ano passado.

Wang disse que o orçamento para os projetos das transportadoras não será cortado, apesar da desaceleração econômica e da guerra comercial com os EUA.

Mesmo que a desaceleração econômica tenha um efeito, podemos ajustar as proporções nos gastos militares totais para garantir que a modernização naval continue, disse ele.

Song Zhongping, um comentarista militar da televisão em Hong Kong, disse que a frota de porta-aviões da China se expandiria para refletir sua posição global.

Com o planejamento do PLA para ter quatro grupos de batalha de porta-aviões com energia nuclear na linha de frente até 2035, o Type 001A e seu porta-aviões de próxima geração Type 002 se tornarão navios de batalha temporários, disse Song.

Wang e Song disseram que o Liaoning seria substituído pelo Tipo 001A até 2035, quando então o Liaoning estaria obsoleto. O Liaoning foi reformado a partir de um casco soviético semi-construído comprado da Ucrânia em 1998 e é usado para treinar tripulações de porta-aviões.

A Marinha do PLA desenvolverá um de seus caças para uso em seus porta-aviões, com debates em andamento sobre se será o FC-31 ou o J-20. A China tem apenas um tipo de caça a jato baseado em porta-aviões, o J-15, enquanto os Estados Unidos têm dois.

Wang disse que os engenheiros chineses estavam desenvolvendo um caça de próxima geração baseado em porta-aviões, descrevendo-o como uma variante do caça stealth FC-31, cuja capacidade de combate pode estar um pouco atrás do F-35C dos EUA.

Song disse que a força geral da China permaneceria limitada pela falta de experiência em combate.

A tecnologia de porta-aviões da China e seus jatos de combate baseados em porta-aviões serão desenvolvidos para corresponder à mesma geração de seus equivalentes americanos, mas a construção de hardware é apenas parte do quadro, disse ele.