Crianças em escolas primárias não precisam ficar a 1,8 m de distância, diz o CDC

Embora o CDC continue a recomendar 6 pés de distância quando as crianças estão comendo, o fato de que os alunos precisam remover suas máscaras na hora do almoço tem levantado preocupações para os educadores e seus sindicatos.

As crianças em escolas primárias não precisam ficar a 1,8 m de distância, CDC COVID-19Os alunos esperam para serem admitidos em sua escola primária em Nova York, 7 de dezembro de 2020. (Victor J. Blue / The New York Times)

Escrito por Roni Caryn Rabin, Kate Taylor, Dana Goldstein e Shawn Hubler

Em uma grande revisão da política destinada a encorajar mais escolas a receber os alunos de volta em tempo integral, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças disseram na sexta-feira que os alunos do ensino fundamental e alguns alunos do ensino fundamental e médio poderiam ficar separados por um metro de distância nas salas de aula, desde que todo mundo estava usando uma máscara.

Anteriormente, o CDC havia recomendado que as escolas mantivessem os alunos a 1,8 m de distância, exceto nos níveis mais baixos de transmissão da comunidade, um padrão que em muitos distritos se tornou um grande obstáculo para receber os alunos de volta para instrução em tempo integral. Em muitos distritos, especialmente em estados com tendência democrática, os sindicatos de professores usaram a orientação de 1,8 m para se opor a trazer as crianças de volta para seus horários normais.

Na sexta-feira, uma série de especialistas em saúde pública, assim como muitos pais, aplaudiram a nova orientação do CDC, dizendo que forneceria um apoio importante aos distritos que buscam expandir o ensino presencial. Muitos especialistas dizem que um número crescente de pesquisas mostra que 6 pés não é significativamente mais protetor do que 3 pés, desde que outras medidas de segurança estejam em vigor.

A realidade é que a maior barreira para trazer as crianças de volta à escola era a questão de 3 versus 6 pés, disse o Dr. Westyn Branch-Elliman, especialista em doenças infecciosas do VA Boston Healthcare System e autor de um artigo recente que encontraram poucos benefícios em manter 6 pés de distância, desde que houvesse o uso de máscara universal.

As crianças em escolas primárias não precisam ficar a 1,8 m de distância, CDC COVID-19Os alunos trabalham em uma escola primária em Wausau, Wisconsin, 7 de dezembro de 2020. (Jenn Ackerman / The New York Times)

A nova orientação parecia estar tendo um impacto imediato em alguns lugares. A cidade de Nova York, o maior distrito escolar do país, anunciou na sexta-feira que daria às famílias outra chance de selecionar aulas presenciais para seus filhos. A cidade disse que escolas primárias, programas de pré-escola e programas para crianças com deficiências complexas mudariam para distâncias de 3 pés em abril, enquanto revisaria as regras de distanciamento para alunos do ensino fundamental e médio.

No condado de Anne Arundel, Maryland, onde as escolas estão agora reabrindo para os alunos freqüentarem dois dias por semana, o presidente do Conselho de Educação disse que a nova orientação tornaria mais fácil para o distrito atingir a meta do superintendente de colocar os alunos em um programação de quatro dias por semana antes do final do ano.

Foi um verdadeiro desafio poder trazer os alunos de volta quatro dias com uma exigência de distância de 6 pés, disse a presidente do conselho, Melissa Ellis.

Ela acrescentou que houve confusão sobre se a orientação anterior realmente exigia 6 pés de distância em todas as circunstâncias. Agora não precisamos mais decifrar a orientação porque ela é muito mais clara, disse Ellis.

No Texas, Pedro Martinez, superintendente do Distrito Escolar Independente de San Antonio, considerou a nova orientação um divisor de águas. Ao ponderar quando e como trazer mais alunos de volta às salas de aula em seu distrito, ele acrescentou: Minha maior hesitação tem sido os requisitos de distanciamento social.

As crianças em escolas primárias não precisam ficar a 1,8 m de distância, CDC COVID-19Sinais de distanciamento social na escola primária em Nova York, 30 de novembro de 2020. (Sarah Blesener / The New York Times)

Ainda assim, havia ampla evidência de que a nova orientação não seria suficiente para forçar alguns distritos, particularmente na Costa Oeste, a retornar a algo parecido com uma semana escolar normal em breve. As preocupações dos sindicatos de professores parecem pressionar alguns distritos a atrasar o retorno das salas de aula a uma densidade maior.

Em Los Angeles, o segundo maior sistema do país, líderes distritais e sindicais concordaram neste mês em permitir que os alunos voltem às salas de aula para uma mistura de aprendizado presencial e remoto a partir de abril.

O superintendente, Austin Beutner, disse que o distrito não alteraria seus planos de reabertura em resposta à nova orientação. Muitas das famílias do distrito, que são em grande parte de baixa renda, negras e latinas, disseram que provavelmente continuarão com o ensino totalmente remoto.

Nosso desafio é convencer as famílias de que as escolas são seguras, disse Beutner, sem encontrar maneiras de colocar mais crianças nas salas de aula.

Em Portland, Oregon, onde as escolas públicas da cidade permaneceram totalmente remotas para todos, exceto um pequeno número de alunos, o conselho escolar na quinta-feira cancelou os pedidos para esperar pela nova orientação, aprovando um acordo de reabertura com seu sindicato de professores que encerrou o exigência de que alunos e professores permaneçam a 6 pés de distância.

As crianças em escolas primárias não precisam ficar a 1,8 m de distância, CDC COVID-19Um aluno de uma escola primária em Burlington, N.J., na segunda-feira, 15 de março de 2021. (Anna Moneymaker / The New York Times)

Alguns pais disseram que ficaram furiosos com a aparente capitulação do conselho escolar ao sindicato dos professores.

Kim McGair, uma advogada de Portland cuja filha, uma caloura do ensino médio, receberá cinco horas de instrução presencial semanalmente sob o plano de reabertura, disse que o ensino à distância teve terríveis consequências emocionais e acadêmicas para muitos alunos, que agora estão sem tempo e sem opções.

Temos algumas das taxas de transmissão mais baixas do país, o CDC diz que todas as nossas escolas deveriam estar abertas em tempo integral para todas as séries, 65% dos residentes do Oregon são a favor de um retorno à sala de aula - e ainda assim nossos filhos receberão uma pequena fração do horas presenciais que eles precisam e merecem, disse ela.

Existem algumas circunstâncias em que o distanciamento de 6 pés ainda é recomendado pela nova orientação escolar. Os adultos devem continuar a ficar a 6 pés de distância dos outros adultos e dos alunos. A regra de 6 pés ainda se aplica em áreas comuns de escolas como saguões e auditórios, sempre que os alunos estão comendo ou bebendo e não podem usar uma máscara, e durante atividades que envolvam mais expiração - como canto, gritos, prática de banda, esportes ou qualquer exercício , atividades que devem ser movidas ao ar livre ou para grandes espaços bem ventilados, sempre que possível.

Leitura|Alguns pacientes longos com COVID se sentem muito melhor após receber a vacina

No caso de escolas de ensino fundamental e médio em áreas com alta transmissão comunitária, os alunos devem ser ensinados em grupos distintos que ficam juntos ao longo do dia para limitar a propagação do vírus, ou então devem continuar a ficar espaçados a 2 metros de distância, de acordo com a orientação .

Aproximadamente 40% dos condados dos EUA, representando cerca de metade da população, atualmente têm alta transmissão na comunidade, segundo a definição do CDC.

O CDC disse que a orientação era diferente para alunos do ensino fundamental e médio, porque eles eram mais propensos a serem expostos ao vírus e transmiti-lo do que as crianças mais novas.

Randi Weingarten, presidente da Federação Americana de Professores, o segundo maior sindicato de educadores do país, disse em um comunicado que reservaria julgamento sobre as novas diretrizes enquanto se aguarda uma análise mais aprofundada da pesquisa sobre como o vírus se comporta nas escolas, especialmente nas cidades ou que tenham poucos recursos. Becky Pringle, presidente do maior sindicato de professores, a National Education Association, levantou preocupações semelhantes.

O CDC está comprometido em liderar com ciência e atualizar nossas orientações conforme surgem novas evidências, disse a Dra. Rochelle Walensky, diretora do CDC. Essas recomendações atualizadas fornecem um roteiro baseado em evidências para ajudar as escolas a reabrir com segurança e permanecer abertas para instrução pessoal.

Falei com os sindicatos de professores, acrescentou Walensky. Eles sabem que precisamos seguir a ciência e fazer nossa orientação com base nessa ciência, e eles têm sido muito respeitosos com isso.

A nova orientação enfatiza que um bom fluxo de ar e ventilação em edifícios escolares é um componente crítico para manter um ambiente seguro e continua a enfatizar várias camadas de comportamentos preventivos, incluindo mascaramento universal, lavagem das mãos, limpeza de edifícios e rastreamento de contato, combinado com isolamento e quarentena.

No geral, as diretrizes pareciam razoáveis, disse Justin Lessler, epidemiologista da Universidade Johns Hopkins. Mas mover-se de um metro e oitenta para um metro era um julgamento, disse ele, e ele não estava convencido de que a ciência estava resolvida. A questão de um metro contra um metro e oitenta é espinhosa, disse ele. Só não acho que as evidências sejam realmente claras de qualquer maneira.

Outros cientistas disseram que as diretrizes continuam cautelosas, talvez até demais. Não havia evidências claras de que os altos níveis de transmissão na comunidade tornavam a escolarização em pessoa mais arriscada, disse a Dra. Elissa Perkins, diretora de tratamento de doenças infecciosas de medicina de emergência da Escola de Medicina da Universidade de Boston, e coautora, com Branch-Elliman, do papel que questionou a orientação de 6 pés.

Eu aplaudo a mudança para ter as escolas primárias de volta pessoalmente, independentemente da transmissão pela comunidade, disse ela. E também entendo que há alguma hesitação em aplicar isso a alunos do ensino fundamental e médio, embora não tenha certeza de que está totalmente de acordo com as evidências que vimos.

Mesmo com a nova orientação, muitas questões relacionadas a como as escolas lidarão com suas reaberturas permanecem controversas e não resolvidas.

Embora o CDC continue a recomendar 6 pés de distância quando as crianças estão comendo, o fato de que os alunos precisam remover suas máscaras na hora do almoço tem levantado preocupações para os educadores e seus sindicatos. Seattle, por exemplo, está planejando reabrir escolas primárias nas próximas semanas em um esquema de meio período que evitaria os horários das refeições, dando aos alunos menos de três horas por dia de aulas presenciais, apenas quatro dias por semana.

Enquanto isso, alguns distritos mantiveram as escolas fechadas um dia por semana durante o que às vezes é descrito como um dia de limpeza profunda, uma prática que os especialistas afirmam não trazer benefícios. No condado de Anne Arundel, o dia da limpeza é o motivo pelo qual o distrito pretende trazer os alunos de volta quatro dias por semana nesta primavera, em vez de cinco.

Como estamos todos aprendendo à medida que avançamos, há a ciência e os dados sobre segurança e, em seguida, há os sentimentos sobre segurança, e eles nem sempre estão completamente alinhados, disse Ellis, o presidente do conselho.

Funcionários do CDC confiaram nas descobertas de vários novos estudos sobre a transmissão viral nas escolas para reescrever suas diretrizes. Houve o estudo escrito por Branch-Elliman, Perkins e colegas, que analisou distritos escolares em Massachusetts e não encontrou nenhuma diferença significativa no número de infecções em distritos escolares que usaram 3 pés de distância, quando comparados com aqueles que exigiam 6 pés.

Além disso, três novos estudos publicados na sexta-feira analisaram escolas na Flórida, St. Louis e Springfield, Missouri, e no Condado de Salt Lake, Utah. As descobertas variaram, mas cada artigo enfatizou o papel crítico que o uso universal de máscaras desempenha na contenção de infecções associadas à escola.

O estudo de Utah analisou 20 escolas primárias e encontrou uma baixa taxa de transmissão viral associada a escolas entre 3 de dezembro e 31 de janeiro, apesar das altas taxas de infecção na comunidade. A maioria dos alunos usava máscaras, mas o espaço limitado da sala de aula tornou impossível mantê-los a 1,8 metros de distância, disse o estudo; eles foram espaçados a menos de 3 pés de distância.