Casos de ‘Síndrome de Havana’ relatados na embaixada dos Estados Unidos na Colômbia

Não ficou claro quantas pessoas na embaixada em Bogotá, capital colombiana, podem ter sofrido com a doença misteriosa e seus sintomas de dores de cabeça, náuseas, tonturas e perda de memória

Escrito por Lara Jakes

O Departamento de Estado está investigando novas queixas de lesões cerebrais ligadas ao chamado Síndrome de Havana na Embaixada dos Estados Unidos na Colômbia, um alto funcionário da administração disse terça-feira, uma semana antes da visita do secretário de Estado Antony Blinken ao país.

Não ficou claro quantas pessoas na embaixada em Bogotá, capital colombiana, podem ter sofrido com a doença misteriosa e seus sintomas de dores de cabeça, náuseas, tonturas e perda de memória. O porta-voz do Departamento de Estado, Ned Price, disse que as autoridades garantiriam que os funcionários recebessem o atendimento imediato de que precisam, em qualquer forma que assumisse, mas ele não descreveu as queixas na Colômbia durante uma coletiva em Washington.

O oficial sênior da administração confirmou as queixas, que foram relatadas anteriormente pelo The Wall Street Journal, e disse que pelo menos dois funcionários da embaixada relataram os sintomas.

O presidente Iván Duque, da Colômbia, disse que seu país estava ciente dos relatórios. Em uma entrevista ao The New York Times na terça-feira, Duque disse que enquanto os Estados Unidos assumiam a liderança, o serviço de inteligência da Colômbia também estava investigando.

Mais de 200 funcionários do governo dos EUA - espiões, diplomatas, tropas militares e outros - foram afetados pela doença nos últimos cinco anos em missões diplomáticas em vários países, incluindo Cuba. Relatos de um surto em Hanói, no Vietnã, atrasaram a visita do vice-presidente Kamala Harris em agosto por algumas horas.

Embora as origens da síndrome de Havana permaneçam desconhecidas, seus sintomas são semelhantes aos causados ​​por equipamentos de vigilância usados ​​pela Rússia durante a Guerra Fria. Ainda neste verão, no entanto, oficiais de inteligência dos EUA estavam lutando para encontrar evidências de que a condição era resultado de ataques de micro-ondas por agentes russos - uma teoria apresentada em um estudo da Academia Nacional de Ciências em dezembro.

Mais da metade das vítimas são funcionários da CIA, e o Congresso aprovou mais apoio aos funcionários dos EUA que foram afetados pela doença. No mês passado, o Comitê de Inteligência da Câmara também exigiu mais recursos para ajudar a encontrar a causa das doenças e para revisar o tratamento dos casos pela CIA.

O Conselho de Segurança Nacional e o Departamento de Estado criaram forças-tarefa para investigar os ferimentos relatados, que eram uma das principais preocupações de Blinken antes mesmo de ele assumir o cargo. Não se espera que ele cancele ou adie sua viagem à Colômbia, durante a qual provavelmente tratará da questão dos migrantes e da crise política e humanitária na vizinha Venezuela.

Price disse que o Departamento de Estado procurou ser mais aberto com os funcionários sobre os ataques relatados em postos diplomáticos, tentou agressivamente identificar sua causa e prestou atendimento às pessoas que reclamaram dos sintomas.

Temos dado uma série de passos, inclusive em termos de comunicação, em termos de cuidado, em termos de detecção, em termos de proteção para nossa força de trabalho, disse. E isso é algo que continuará sendo prioridade para o secretário.