O Camboja está se afogando em seus resíduos, mas será que pode bloquear o fluxo de plástico?

Assim como os tailandeses, os cambojanos têm uma relação profunda com as sacolas plásticas. É difícil romper com o hábito pegajoso, pois é uma conveniência incomparável a qualquer outro produto.

Um canal poluído na capital do Camboja, Phnom Penh. (Fonte: Sovann Nou)

Cruzando da Tailândia para o Camboja, você não espera ver muitas mudanças no local. Quando você digita poluição por plástico do Camboja no Google, a primeira história e as primeiras imagens que aparecem são de Sihanoukville. Localizada no sudoeste do país, Sihanoukville ganhou a notória reputação de mostrar imagens 'desconfortáveis' da relação problemática do país com o plástico. Embora seja um fato, existe o risco de que Sihanoukville possa se tornar um modelo padrão para a percepção dos estrangeiros sobre o Camboja, o que pode não ser uma narrativa muito objetiva da cidade.

São 17h na capital do Camboja, Phnom Penh, e um restaurante de frutos do mar está se preparando para atender a um fluxo constante de clientes que podem entrar em breve. Os recipientes de isopor são arrancados pelo pessoal de serviço, suas tampas quebradas são jogadas ao ar livre na rua com indiferença desenfreada. Sacos plásticos com camarões e caranguejos são colocados em bandejas e descartados. Pessoas, incluindo turistas, jogam seus resíduos na pilha. Em poucos minutos, uma pilha de lixo se transforma em uma pequena montanha na calçada. Esta é uma característica permanente na paisagem urbana de Phnom Penh.

Em um inglês ruim, a equipe de serviço do restaurante à beira-mar, que não quis ser identificada, disse: Vamos jogar o lixo lá fora, os caminhões de lixo vêm, buscamos. Às vezes, não atende.

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Phnom Penh - assim como seus vizinhos imediatos Bangkok, Hanói, Vientiane - enfrenta desafios semelhantes de gestão de resíduos devido à rápida urbanização, crescimento populacional, aumento na renda e níveis de consumo e falta de sistemas adequados de gestão de resíduos que incluem coleta, transporte, tratamento e reciclagem inadequados a infraestrutura. Embora os municípios façam o possível para melhorar os serviços de coleta de lixo, eles são fornecidos apenas esporadicamente e não cobrem todas as áreas urbanas das cidades.

O problema do lixo plástico do Camboja, no entanto, não é inteiramente comparável aos seus vizinhos afluentes, que são alguns dos piores criminosos quando se trata da poluição do plástico do oceano. Mas está se movendo rapidamente na mesma direção.

Desafios de gestão de resíduos do Camboja

Em 2050, espera-se que o mundo gere cerca de 3,40 bilhões de toneladas de resíduos anualmente, aumentando drasticamente das atuais 2,01 bilhões de toneladas, observou um Relatório do Banco Mundial intitulado ‘What A Waste 2.0’. Com os atuais níveis de consumo no Camboja, assim como no sul e sudeste da Ásia, a previsão pode se concretizar.

Lixo de plástico despejado ao longo da estrada em Siem Reap. (Fonte: Abhimanyu Chakravorty)

Assim como os tailandeses, os cambojanos têm uma relação profunda com as sacolas plásticas. É difícil romper com o hábito pegajoso, pois é uma conveniência incomparável a qualquer outro produto. Além disso, eles não são apenas um produto de embalagem frágil, é um sinal da sociedade em rápida transição do Camboja, tanto econômica quanto culturalmente.

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De acordo com a Fundação ACRA sediada no Camboja, a atividade de varejo gera o número máximo de sacolas plásticas e resíduos. De acordo com seu relatório, um cambojano médio usa pelo menos 2.000 sacolas plásticas todos os anos. A coleta de lixo nas grandes cidades é gerenciada pelo setor privado, que coleta e descarta o lixo em aterros específicos. O setor informal concentra-se principalmente na coleta de lixo reciclável. As sacolas plásticas são coletadas nos setores formal e informal e também constituem a maior parte do lixo no Camboja.

Phnom Penh gera cerca de 4,09 milhões de toneladas de resíduos urbanos por ano. Se você mudar seu olhar para o aterro sanitário de Dangkor em Phnom Penh - onde a maioria das autoridades municipais deposita e trata os resíduos coletados de residências e indústrias - a gestão de resíduos não está equipada para cumprir os padrões globais. O que você geralmente vê ao redor são poços simples ou grandes áreas de espaço aberto que geralmente são usados ​​como lixões ilegais. A queima de resíduos a céu aberto também é bastante comum, levando à poluição do ar.

Atualmente, o CINTRI é o principal serviço de coleta de lixo em Phnom Penh desde 2002, embora um contrato nunca tenha sido divulgado publicamente, complicando a pesquisa sobre as responsabilidades do CINTRI.

Um caminhão de coleta de lixo passa por um bairro em Phnom Penh. (Fonte: Abhimanyu Chakravorty)

Um motorista de autorickshaw em Phnom Penh disse que os esforços de limpeza da CINTRI são limitados principalmente às principais áreas urbanas da cidade, oferecendo pouca assistência nas periferias das cidades. O CINTRI limpa o lixo em nossa cidade, mas se você sair um pouco da cidade, eles não limpam todos os dias. Isso acontece duas ou três vezes em um mês, disse Bona, que dirige um tuk-tuk há 15 anos.

As empresas de coleta de lixo, de sua perspectiva, costumam citar questões de infraestrutura, tráfego, falta de recursos humanos e baixo poder de precificação como razões por trás de suas deficiências.

Sistema de reciclagem dependente do setor informal

O sistema de reciclagem do Camboja é fortemente dependente do setor informal, assim como a maioria das outras economias em desenvolvimento como Índia, Tailândia, Laos, Mianmar e Nepal. No Camboja, o lixo segregado é enviado para o Vietnã e a reciclagem não acontece tanto no país. A média global de reciclagem é tão baixa quanto 18 por cento, de acordo com um relatório da revista National Geographic. Portanto, podemos imaginar o quão pouco está sendo realmente reciclado.

Brinquedos de plástico expostos em uma loja nos arredores de Phnom Penh. (Fonte: Abhimanyu Chakravorty)

O sistema de reciclagem é atualmente liderado por recicladores de rua informais chamados ‘Ethchays’. Normalmente, a Etchays ganha cerca de US $ 7,50 por dia com lixo reciclado, o que se traduz em pelo menos US $ 200 por mês, revela Grace Smith, que dirige uma ONG com sede em Phnom Penh chamada Go Green Cambodia. Esta ONG foi a parceira de colaboração #PledgeToPlog do autor em Phnom Penh.

O sistema de reciclagem em Phnom Penh é liderado por recicladores informais, que coletam nas ruas ou compram lixo doméstico. Até agora, este é o único sistema de reciclagem que existe. A longo prazo, este sistema não é sustentável para uma cidade em crescimento, onde mais pessoas estão morando em prédios de apartamentos e mais empresas estão abrindo, disse Smith, que tem coordenado limpezas em toda a cidade nos últimos 3 anos. Eles também trabalham em estreita colaboração com o Ministério do Meio Ambiente e são os parceiros oficiais do Ministério do Turismo em seu projeto de Cidade Limpa.

Já se falou o suficiente sobre a exploração de alternativas aos plásticos descartáveis ​​e também se expressou um interesse considerável em voltar às formas tradicionais de vida. No entanto, alternativas como bambu, cana e folhas dificilmente são usadas em uma economia em rápida urbanização. Os especialistas são da opinião de que, como as pessoas não exigem essas alternativas, essas alternativas verdes continuarão a ser relativamente nichos e caras e sua disponibilidade sempre será um desafio.

Problema de lixo amplificado devido à atitude das pessoas, falta de latas de lixo

O problema do lixo também é amplificado pela falta de lixeiras públicas nas cidades, juntamente com a coleta infrequente de resíduos de famílias de baixa renda em toda a paisagem urbana. Essas são as famílias que dependem à força de si mesmas para administrar o lixo, pois na maioria das vezes os caminhões de lixo têm dificuldade de se locomover dentro dessas localidades. É por isso que eles queimam, enterram ou jogam fora os resíduos em áreas abertas, disse Lu Mouen, um morador de Phnom Penh.

Canal Boeung Trabek em Phnom Penh poluído com resíduos de plástico. (Fonte: Sovann Nou)

Claro, o problema do lixo também diz respeito à atitude das pessoas em relação ao lixo. Devido à limitação das instalações de gestão de resíduos, acessibilidade, consequências jurídicas pouco claras e conscientização, tais limitações moldam o comportamento das pessoas no Camboja, que se preocupam pouco em se comportar positivamente em relação à gestão adequada de resíduos. Eles esperam que o governo resolva a falta de instalações, informou Sovann Nou, representante nacional da Let’s Do It World, uma ONG que realiza campanhas de limpeza em todo o mundo.

Soluções para superar desafios

A gestão de resíduos envolve infraestrutura e sistemas, bem como mudança de comportamento social. À medida que as cidades urbanas crescem em tamanho e renda, o problema do lixo se torna mais evidente a cada dia.

Se as pessoas virem valor no lixo, a segregação será amplamente adotada pelas comunidades, conforme observou o relatório Switch Asia intitulado ‘Ecossistema e uso de sacolas plásticas do Camboja’, implementado pela Fundação ACRA no Camboja, em sua pesquisa.

Outra forma de lidar com essa bagunça, acredita Grace Smith, é fazer com que os catadores de lixo façam parte de um distrito cooperativo na cidade que usará o lixo para gerar renda para comunidades marginalizadas, apoiando iniciativas de reciclagem e gestão de resíduos em Phnom Penh. Trabalharemos com as comunidades de reciclagem de rua existentes, ajudando-as a formalizar o trabalho que já fazem, enquanto desenvolvem um modelo de reciclagem mais sustentável e lucrativo para Phnom Penh, disse ela.

Abhimanyu chakravorty, Plogga India, Abhimanyu chakravorty plogging, Plogga india newsO autor da história apresentou seu projeto na embaixada da Índia em Phnom Penh. Aqui, ele é visto com o embaixador indiano para o Camboja, Hon’ble Manika Jain, na embaixada indiana em Phnom Penh. (Fonte: Abhimanyu Chakravorty)

Os eventos de limpeza pública, acredita Sovann, podem ser usados ​​para gerar consciência massiva, mas isso por si só não resolverá o problema. A campanha de limpeza é um evento crítico que incentiva as pessoas, os setores público e privado a se unirem para abordar as questões ambientais nacionais. As atividades de limpeza por si só não resolverão o problema do lixo; tem a ver com a aplicação da lei, melhores instalações de gerenciamento de lixo e mais educação.

Reconhecendo o papel dos catadores no sistema de gestão de resíduos, a formalização das práticas de reciclagem ajudará muitos trabalhadores informais a ter acesso aos benefícios do trabalho formal, bem como a elevar seu perfil de uma comunidade marginalizada a empregadores formais, disse Smith.

Outro expatriado que mora em Phnom Penh descobriu uma maneira única de lidar com o lixo plástico e também usá-lo para salvar vidas. A sul-africana Nicole, que mora em Phnom Penh desde julho de 2018, iniciou um projeto chamado Eco bricks, que é usado para reabilitar pessoas que perderam suas casas durante as enchentes próximas ao leito do rio.

gestão de resíduos do camboja, plogga índia, poluição por plástico do cambojaOs Eco Bricks são feitos de garrafas plásticas recheadas com plástico rígido. Estes foram feitos por alunos da 2ª série da Bamboo International School em Phnom Penh.

Os tijolos ecológicos são basicamente garrafas de plástico preenchidas com plástico seco que podem ser usadas para construir estruturas de concreto. As crianças os fazem. Eventualmente, entregamos as garrafas para o governo usar em áreas empobrecidas para dar suporte a toda a infraestrutura de áreas próximas às margens dos rios que são propensas a inundações, especialmente durante a estação chuvosa. Não pode haver mudança maior se você puder usar o lixo ao seu redor para criar algo que terá um grande impacto nesta cidade e também mudará a vida de algumas pessoas, disse Nicole.

Este artigo é o terceiro de uma série de cinco partes que documenta os estudos de caso individuais de gerenciamento de resíduos na Índia, Tailândia, Laos, Camboja e Nepal.