Jerry Merryman, inventor da calculadora, morre aos 86 anos

Merryman morreu em 27 de fevereiro em um hospital de Dallas de complicações de insuficiência cardíaca e renal, disse sua enteada, Kim Ikovic. Ela disse que ele estava hospitalizado desde o final de dezembro após apresentar complicações durante a cirurgia para instalar um marca-passo.

Jerry Merryman, inventor da calculadora, morre aos 86 anosEsta foto de 1997 tirada por Phyllis Merryman mostra Jack Kilby e Jerry Merryman, à direita, no American Computer Museum em Bozeman, Montana. Kilby, Merryman e James Van Tassel são creditados por terem inventado a calculadora portátil enquanto trabalhavam na Texas Instruments, com sede em Dallas. Merryman morreu em 27 de fevereiro de 2019, aos 68 anos. (Phyllis Merryman via AP)

Jerry Merryman, um dos inventores da calculadora eletrônica portátil que é descrito por aqueles que o conheciam como não apenas brilhante, mas também gentil com um bom senso de humor, morreu. Ele tinha 86 anos.

Merryman morreu em 27 de fevereiro em um hospital de Dallas de complicações de insuficiência cardíaca e renal, disse sua enteada, Kim Ikovic. Ela disse que ele estava hospitalizado desde o final de dezembro depois de experimentar complicações durante a cirurgia para instalar um marca-passo.

Ele é um dos três homens creditados por inventar a calculadora portátil enquanto trabalhava na Texas Instruments, com sede em Dallas. A equipe era liderada por Jack Kilby, que abriu caminho para os computadores de hoje com a invenção do circuito integrado e ganhou o Prêmio Nobel. O protótipo construído pela equipe, que também incluiu James Van Tassel, está no Smithsonian Institution.

Eu tenho um PhD em ciência dos materiais e conheço centenas de cientistas, professores, ganhadores do Prêmio Nobel e assim por diante. Jerry Merryman foi o homem mais brilhante que já conheci. Período. Absolutamente, excepcionalmente brilhante, disse Vernon Porter, um ex-colega e amigo da TI. Ele tinha uma memória incrível e a habilidade de extrair fórmulas, informações sobre quase qualquer assunto.

Outro ex-colega e amigo da TI, Ed Millis, disse: Jerry fez o projeto do circuito dessa coisa em três dias, e se ele estivesse por perto, ele se inclinaria e diria, 'e noites'.

Merryman disse ao All Things Considered da NPR em 2013: Era final de 1965 e Jack Kilby, meu chefe, apresentou a ideia de uma calculadora. Ele ligou para algumas pessoas em seu escritório. Ele diz, gostaríamos de ter algum tipo de dispositivo de computação, talvez para substituir a régua de cálculo. Seria bom se fosse tão pequeno como este livrinho que tenho nas mãos.

Merryman acrescentou: Eu sou bobo, pensei que estávamos apenas fazendo uma calculadora, mas estávamos criando uma revolução eletrônica.

O Smithsonian diz que os três haviam feito progresso suficiente em setembro de 1967 para solicitar uma patente, que foi posteriormente revisada antes do pedido final em junho de 1974.

Merryman, que nasceu em 17 de junho de 1932, cresceu em Hearne, no centro do Texas. Por volta dos 11 anos, ele se tornou o reparador de rádios da cidade.

Ele juntaria alguns centavos para ir ao cinema à tarde e à noite e a polícia viria resgatá-lo ... porque seus rádios quebrariam e ele tinha que consertá-los, disse a esposa de Merryman, Phyllis Merryman.

Ele foi para a Texas A&M University em College Station, mas não terminou. Seus empregos depois disso incluíram trabalhar no departamento de oceanografia e meteorologia da universidade e em pouco tempo ele estava em uma plataforma de petróleo no Golfo do México medindo a força dos ventos do furacão. Ele começou na Texas Instruments em 1963, aos 30 anos.

Seus amigos e familiares dizem que ele sempre estava criando algo. Sua filha Melissa Merryman lembra-se dele fazendo seu próprio diapasão para o piano. Ela disse que perguntou a ele como ele fez isso com aquele pedaço de metal e ele disse a ela: Foi fácil, eu apenas tirei todas as partes que não eram um Fá sustenido.

O amigo e ex-colega da TI Gaynel Lockhart se lembra de um telescópio de concreto na casa de Jerry Merryman com um motor acoplado que permitiria seguir um planeta durante a noite.

Apesar de suas realizações, ele era humilde. Ele nunca se gabaria ou se gabaria de si mesmo, nunca, disse Melissa Merryman, que se tornou meia-irmã de sua amiga Kim Ikovic quando eles criaram seus pais, que se casaram em 1993.

Jerry Merryman se aposentou da TI em janeiro de 1994, disse a empresa.

Ele sempre disse que não se importava em ser famoso, se seus amigos achavam que ele fazia um bom trabalho, ele estava feliz, disse Phyllis Merryman.