Ataque brutal a uma mulher filipina em Nova York provoca indignação: 'Todo mundo está no limite'

A pura ousadia do ataque - combinada com a aparente indiferença dos espectadores - causou outra onda de medo em muitos asiático-americanos já abatidos por uma batida constante de assaltos.

Esta imagem obtida de um vídeo de vigilância fornecido pelo Departamento de Polícia de Nova York mostra uma pessoa de interesse, centro de plano de fundo, agredindo uma mulher asiático-americana, no solo, segunda-feira, 29 de março de 2021, em Nova York. (Cortesia do Departamento de Polícia de Nova York via AP)

Escrito por Nicole Hong, Juliana Kim, Ali Watkins e Ashley Southall

O vídeo da câmera de segurança foi chocante em sua brutalidade. Uma imigrante filipina de 65 anos caminhava por uma rua perto da Times Square quando um homem, em plena luz do dia, de repente a chutou no estômago.

Ela caiu na calçada. Ele a chutou uma vez na cabeça. Então de novo. E de novo. Ele gritou uma obscenidade com ela, de acordo com um policial, e então disse: Você não pertence a este lugar.

Enquanto a cena violenta se desenrolava em Manhattan, três homens assistiam do saguão de um prédio de apartamentos de luxo próximo. Quando a mulher lutou para se levantar, um dos homens, um segurança, fechou a porta da frente do prédio.

Mesmo com o aumento das denúncias de crimes de ódio anti-asiáticos nas últimas semanas, o vídeo divulgado por policiais na noite de segunda-feira tocou um novo nervo. A pura ousadia do ataque - combinada com a aparente indiferença dos espectadores - causou outra onda de medo em muitos asiático-americanos já abatidos por uma batida constante de assaltos.

Parece uma emergência acontecendo em tempo real ao longo de semanas, disse Chris Kwok, membro do conselho da Asian American Bar Association de Nova York. As pessoas estão em pânico. Todo mundo está nervoso.

À medida que o vídeo se tornava viral online, o ataque provocou uma torrente de condenações de funcionários públicos e parecia enfatizar a dificuldade que o governo enfrenta em conter ataques não provocados contra americanos de origem asiática.

O prefeito de Nova York, Bill de Blasio, classificou o ataque de segunda-feira como absolutamente nojento e ultrajante e pediu aos nova-iorquinos que intervenham quando virem ataques. O governador Andrew Cuomo disse que era horrível e repugnante e ordenou que a polícia estadual ajudasse nas investigações. Andrew Yang, que está tentando se tornar o primeiro prefeito asiático-americano de Nova York, disse que ficou inconsolável com a frequência dos ataques e aconselhou os asiático-americanos a saírem em pares.

Em Washington, o presidente Joe Biden anunciou uma lista de novas iniciativas na terça-feira para combater o preconceito anti-asiático, incluindo a publicação de dados mais frequentes sobre incidentes de crimes de ódio e medidas para encorajar as pessoas a denunciá-los.

Imagens de vídeo de outros ataques anti-asiáticos recentes frequentemente mostram transeuntes congelados no lugar, parecendo paralisados ​​pela violência que testemunharam. Alguns asiático-americanos disseram que o ataque desta semana em Manhattan enviou uma mensagem assustadora: mesmo se atacados em uma rua movimentada em plena luz do dia, eles podem ser deixados por conta própria.

Quando eu vejo o vídeo, a inação é o que magoa o coração, disse Mon Yuck Yu, um defensor da saúde para os imigrantes em Nova York. Se você estiver sendo atacado, a comunidade não o apoiará.

A vítima do ataque de segunda-feira em Manhattan foi identificada como Vilma Kari, de acordo com um policial. A filha de Kari disse que sua mãe, que imigrou das Filipinas para os Estados Unidos décadas atrás, estava sobrecarregada e não estava pronta para falar. Ela se recusou a comentar mais.

No apartamento de Kari na terça-feira, um homem que abriu a porta disse que Kari ainda estava no hospital se recuperando de uma fratura na pelve. O homem se recusou a dar seu nome.

A polícia divulgou a foto e o vídeo de um homem procurado no ataque. Ele não havia sido preso até a noite de terça-feira.

Relatos de crimes de ódio anti-asiáticos aumentaram drasticamente durante a pandemia, muitas vezes desencadeados por pessoas que culpam falsamente os asiático-americanos pela disseminação do coronavírus, de acordo com departamentos de polícia de todo o país.

Em um memorando divulgado aos funcionários do Departamento de Justiça na terça-feira, o procurador-geral Merrick Garland disse que o departamento tornaria os processos por crimes de ódio uma prioridade e forneceria ajuda adicional às agências locais de aplicação da lei em seus esforços para investigar crimes de preconceito.

O problema é particularmente premente na cidade de Nova York, que viu o aumento mais acentuado no ano passado em crimes de ódio anti-asiáticos relatados em qualquer grande cidade, de acordo com uma análise de dados policiais por um centro da Universidade Estadual da Califórnia, San Bernardino.

O Departamento de Polícia de Nova York recebeu 33 denúncias de crimes de ódio anti-asiáticos neste ano, já ultrapassando as 28 denunciadas no ano passado. Uma razão para o aumento foi que mais vítimas parecem estar relatando ataques do que no passado, disse um oficial da polícia, falando sob condição de anonimato para discutir as investigações em andamento.

Os crimes de ódio anti-asiáticos há muito são subnotificados devido a fatores que incluem barreiras linguísticas e desconfiança na polícia, de acordo com defensores da comunidade.

Na semana passada, o Departamento de Polícia de Nova York anunciou que começaria a enviar policiais disfarçados para bairros com grandes populações asiáticas em resposta aos crescentes ataques. Todos os ataques não provocados a pessoas de ascendência asiática serão agora encaminhados para investigação como possíveis crimes de ódio, disseram policiais.

O Departamento de Polícia disse que as vítimas desses ataques eram predominantemente homens e mulheres de meia-idade que estavam sozinhos nas ruas ou no transporte público. Os agressores tendem a ser moradores de rua e têm histórico de prisões anteriores e dificuldades comportamentais ou emocionais, disse a polícia.

Em todo o país, a maioria dos ataques anti-asiáticos documentados no ano passado ocorreram dentro de lojas ou nas vias públicas, e os transeuntes raramente intervinham, de acordo com Cynthia Choi, cofundadora da Stop AAPI Hate, uma organização que rastreia incidentes de violência e discriminação contra ásio-americanos e ilhéus do Pacífico.

Em outro vídeo que se tornou viral nesta semana, um homem foi espancado e sufocado em um trem do metrô no Brooklyn no que inicialmente parecia ser outro crime de ódio anti-asiático. O vídeo, postado nas redes sociais, mostrou outros pilotos gritando para o atacante parar sem entrar na luta.

Na terça-feira, no entanto, um oficial da lei disse que a polícia agora acredita que a vítima era hispânica e que a violência pode ter começado quando ele chamou seu agressor, que era negro, um calúnia racial.

A polícia também estava investigando outro incidente na noite de segunda-feira como um possível crime de ódio. Nesse caso, uma mulher asiática estava esperando em uma estação de metrô em Manhattan e percebeu que alguém havia posto fogo em sua mochila.

Em uma entrevista coletiva na terça-feira, de Blasio exortou as pessoas a chamarem a polícia imediatamente se testemunharem um ataque e gritarem o que está acontecendo para interromper a violência. Até mesmo esse ato de chamar a atenção e não apenas deixá-lo continuar é poderoso, disse ele.

Em alguns casos, transeuntes que tentaram impedir os ataques ficaram feridos ou pior. No mês passado, um asiático foi morto a facadas no bairro de Sunset Park, no Brooklyn, depois de tentar impedir a tentativa de roubo de outro asiático, disseram as autoridades.

Em outro incidente na semana passada, um espectador tentou intervir quando um morador de rua de 26 anos ameaçou um casal asiático mais velho em Gravesend, Brooklyn. O morador de rua deu um soco no espectador e cuspiu nele, chamando-o de calúnia racial anti-chinesa, segundo os promotores. A agressão foi acusada de crime de ódio.

O ataque na segunda-feira ocorreu em frente ao 360 W. 43rd St., um luxuoso prédio de apartamentos em Manhattan de propriedade da Organização Brodsky. A empresa disse em um comunicado que os funcionários do prédio que testemunharam o ataque foram suspensos enquanto aguardam uma investigação.