Grã-Bretanha sinaliza intenção de voltar ao sistema imperial

Embora a UE atualmente exija que os membros usem apenas o sistema métrico, ela permitiu que a Grã-Bretanha, quando era membro, rotulasse seus produtos em unidades imperiais ao lado de unidades métricas.

O negociador chefe da Brexit no Reino Unido, David Frost, anunciou os planos na quinta-feira. (Arquivo de foto / AP)

O governo britânico disse que está tomando medidas para retornar ao seu sistema tradicional de pesos e medidas imperiais, permitindo que lojas e barracas de mercado vendam frutas e vegetais rotulados apenas em libras e onças, em vez de nos gramas e quilogramas do sistema métrico. saudado como um exemplo das novas liberdades pós-Brexit do país.

Os planos, que David Frost, o ministro que supervisiona o Brexit, anunciou quinta-feira, foram aplaudidos por apoiadores do Brexit, muitos dos quais argumentaram que a mudança para o sistema métrico ao longo das décadas foi um sinal da interferência indesejada da União Europeia na vida diária na Grã-Bretanha.

Embora a UE atualmente exija que os membros usem apenas o sistema métrico, ela permitiu que a Grã-Bretanha, quando era membro, rotulasse seus produtos em unidades imperiais ao lado de unidades métricas. Também houve exceções para sinais de trânsito e cerveja.

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Como parte de sua saída da UE, o governo britânico está agora revisando milhares de regras da UE que manteve e determinando se elas atendem melhor aos interesses nacionais. Essas regras incluem a proibição da UE de vendas em unidades imperiais, que o governo britânico disse que legislaria as mudanças no devido tempo.

Desde que a Grã-Bretanha se separou formalmente da UE em 1º de janeiro, após quase 50 anos de filiação, o primeiro-ministro Boris Johnson elogiou sua visão de uma Grã-Bretanha global que floresceria sem ser acorrentada por regras impostas pelo bloco de 27 membros.

As autoridades britânicas apontaram desenvolvimentos, como a mudança da cor dos passaportes britânicos do bordô da UE para o azul tradicional da Grã-Bretanha, que foi abandonado em 1988, como símbolos ousados ​​e triunfantes da nova liberdade do país.

Mas os críticos, incluindo os 48% dos eleitores que não apoiaram a saída da Grã-Bretanha, disseram que esses avanços parecem pequenos e não muito úteis em um momento em que os empregadores estão lutando para preencher milhares de empregos, vagos em parte devido ao êxodo de imigrantes da UE desde então o voto para sair do bloco.

Entre as preocupações sobre a frágil recuperação econômica do país estão uma variedade de novos procedimentos demorados e confusos que dificultaram a importação e exportação de bens de e para a UE, a escassez nos supermercados britânicos e uma divergência sobre as regras comerciais não resolvidas para a Irlanda do Norte.

No entanto, Frost, o ministro do Brexit, disse na quinta-feira que o movimento em direção ao sistema imperial seria parte das mudanças mais amplas que a Grã-Bretanha estava fazendo para capitalizar as novas liberdades do Brexit.

Regulamentos arrogantes eram freqüentemente concebidos e acordados em Bruxelas, com pouca consideração pelo interesse nacional do Reino Unido, disse ele ao anunciar a intenção de introduzir legislação para alterar as regras. Agora temos a oportunidade de fazer as coisas de maneira diferente e garantir que as liberdades do Brexit sejam usadas para ajudar empresas e cidadãos a progredir e ter sucesso.

Tony Bennett, membro do Active Resistance to Metrication, um pequeno grupo que há anos pressiona para que a Inglaterra volte aos seus antigos pesos e medidas, disse que estava comemorando o desenvolvimento.

Bennett disse que a campanha para deixar a UE e a campanha para voltar às medidas imperiais teve a ver com a preservação do que ele viu como a erosão gradual da cultura e tradição britânicas.

O sistema de pesos e medidas é parte integrante de nossa vida diária e também de nossa cultura escrita, nossa língua, disse ele, citando expressões como uma polegada é tão boa quanto uma milha, e avançando lentamente.

Bennett estima que ele e seu grupo colocaram adesivos em milhares de placas em parques públicos e estradas que usam o sistema métrico na Inglaterra nas últimas duas décadas.

Pelo menos desde os tempos medievais, os ingleses usaram seu próprio conjunto de medidas, incluindo polegadas, pés, pedras, milhas e acres, muitos dos quais ainda são usados ​​nos Estados Unidos. Mas, durante décadas, o governo britânico pressionou as pessoas a usarem o sistema métrico, usado na maior parte do mundo e desenvolvido usando padrões métricos decimais durante a Revolução Francesa.

Os defensores do sistema métrico dizem que seu uso é necessário para que as empresas possam competir globalmente, uma vez que muitos países o utilizam. Os apaixonados pelo sistema métrico também apontam para o fato de que a Grã-Bretanha começou sua mudança para o sistema métrico em 1965, oito anos antes de aderir à UE. Outros disseram que havia questões mais urgentes nas quais se concentrar, incluindo cortes nos serviços públicos.

Uma pesquisa com adultos britânicos realizada pelo YouGov em 2015 descobriu que os mais jovens tendem a favorecer o sistema métrico, com mais de 60% das pessoas de 18 a 39 anos dizendo que medem distâncias curtas em metros, em comparação com menos de 12% dos maiores de 60