Ações de biotecnologia caem com a promessa de Hillary Clinton de lutar contra a 'alta de preços'

Os 20 maiores farmacêuticos cujos produtos incluem medicamentos biológicos ou especiais registraram quedas de participação de mais de 2%.

O anúncio de Hillary Clinton no Twitter segue a notícia de que a farmacêutica Turing Pharmaceuticals aumentou o preço de um medicamento de 53 anos para uma infecção parasitária potencialmente mortal de 0,50 para 0 por comprimido.

Os estoques de fabricantes de medicamentos biológicos e especiais despencaram na segunda-feira, depois que a vanguarda presidencial democrata, Hillary Clinton, disse que em breve lançará um plano para lidar com a alta de preços no setor.

Foi um dos piores dias do ano para o desempenho do mercado de ações da indústria de biotecnologia.

O anúncio de Clinton no Twitter segue a notícia de que a farmacêutica Turing Pharmaceuticals aumentou o preço de um medicamento de 53 anos para uma infecção parasitária potencialmente mortal de US $ 13,50 por comprimido para US $ 750. Como a droga, Daraprim, trata pacientes com sistema imunológico comprometido, o aumento de preço de mais de 5.000 por cento gerou indignação de grupos médicos que representam médicos que cuidam de pacientes com HIV e outras doenças infecciosas.

Uma farmacêutica, Mallinckrodt Pharmaceuticals PLC, viu as ações caírem 10,02 por cento. Os 20 maiores farmacêuticos cujos produtos incluem medicamentos biológicos ou especiais registraram quedas de participação de mais de 2%. E o Índice de Biotecnologia da Nasdaq caiu 4,4%.

Drogas biológicas são produzidas em células vivas e drogas especiais tratam condições crônicas complexas, geralmente precisam ser injetadas e às vezes refrigeradas, e também são muito caras.

Muitos novos medicamentos para câncer, hepatite C, doenças raras e até mesmo uma nova classe de medicamentos para o colesterol têm preços na faixa de US $ 80.000 ou mais por um ano ou curso de tratamento. Alguns são avanços médicos importantes, salvando vidas e outros custos médicos. Outros são pequenas melhorias, como medicamentos contra o câncer que aumentam a sobrevivência de alguns meses em relação aos medicamentos existentes.

Portanto, embora o aumento do preço de Turing tenha levado a culpa na segunda-feira pela queda das ações, é apenas o mais recente - embora talvez o mais ultrajante - exemplo de aumento de preços ou preços altíssimos para medicamentos recém-lançados. As seguradoras, políticos, defensores dos pacientes e outros críticos vêm classificando esses preços como ultrajantes e insustentáveis ​​para o sistema de saúde, sem mencionar os pacientes que às vezes precisam pagar até 30% do custo.

No caso do Daraprim de Turing, a empresa obteve os direitos para vender o medicamento, o único tratamento aprovado nos EUA para toxoplasmose, em agosto e aumentou o preço durante a noite. A empresa, dirigida por um ex-gerente de fundo de hedge chamado Martin Shkreli, na segunda-feira repetiu comentários para justificar o aumento, dizendo que Turing espera melhorar a formulação do medicamento e desenvolver novos e melhores medicamentos para a infecção. Ressaltou, ainda, que alguns pacientes podem obter auxílio financeiro da empresa para a obtenção do medicamento.

O analista de biotecnologia Steve Brozak, presidente da WBB Securities, disse que por causa do furor sobre a ação de Turing, os fabricantes de produtos farmacêuticos e de biotecnologia terão que se defender contra o ataque que está por vir.

Não acho que Turing tenha uma defesa, disse Brozak, acrescentando: Enquanto isso for debatido, nada de bom para a indústria e os investidores de biotecnologia pode acontecer.

O principal rival de Clinton para a indicação democrata, o senador do Vermont Bernie Sanders, vem reclamando dos altos preços dos medicamentos há cerca de um ano e recentemente reintroduziu a legislação que permitiria ao programa Medicaid obter preços mais baixos para alguns medicamentos e permitir que os residentes dos EUA comprassem medicamentos mais baratos do Canadá.

Grupos comerciais que representam empresas farmacêuticas e de biotecnologia se opõem a permitir que os americanos comprem medicamentos no exterior e disseram repetidamente nos últimos dois anos que os controles de preços limitariam a quantidade de dinheiro que suas empresas podem gastar em pesquisa, limitando o número de novos medicamentos desenvolvidos. Embora as pequenas empresas que tentam obter sua primeira aprovação possam ter problemas para levantar capital de investidores, muitos dos principais fabricantes de medicamentos biológicos e especiais estão cheios de dinheiro e gastam mais em marketing do que em pesquisa e desenvolvimento.

Mesmo essas empresas foram sugadas pela queda das ações.

As 20 maiores farmacêuticas, cujo preço das ações raramente se move mais do que 1% ou mais em um dia, sofreram golpes significativos na segunda-feira. As ações da Bristol-Myers Squibb Co. caíram 2,5%, da Merck & Co. 2,2% e da Pfizer 1,3%. Até mesmo a gigante Johnson & Johnson, uma das maiores fabricantes de medicamentos biológicos, viu suas ações caírem 0,3 por cento.

J&J, Pfizer e Merck estão entre os 30 componentes do Dow, então suas quedas afetaram o ganho do Dow na segunda-feira.

Fabricantes menores e menos diversificados de medicamentos biológicos e especiais foram atingidos com ainda mais força. As ações da Biogen Inc. caíram 5,6 por cento, Vertex Pharmaceuticals Inc. 4,8 por cento, Endo International PLC 4,4 por cento e Regeneron Pharmaceuticals Inc. 3,8 por cento. As gigantes da biotecnologia Amgen Inc. e Gilead Sciences Inc., ambas criticadas pelos preços altíssimos dos medicamentos, caíram 2,3 por cento e 2,5 por cento, respectivamente.

Sete outras farmacêuticas estavam entre os 30 maiores perdedores em Wall Street na segunda-feira.