As autoridades não tentaram usar a lei de ‘bandeira vermelha’ para o atirador de Indianápolis

A tragédia do tiroteio em massa da semana passada e as perguntas sobre oportunidades perdidas nos meses que o levaram, destacaram algumas deficiências nas leis de bandeira vermelha, adotadas em mais de uma dúzia de estados

Um corpo é retirado do local onde várias pessoas foram baleadas em uma instalação da FedEx Ground em Indianápolis na sexta-feira. (AP)

Escrito por Campbell Robertson

O promotor sênior do condado de Indianápolis disse na segunda-feira que seu escritório nunca tentou invocar uma lei que pudesse ter impedido Brandon Hole de comprar duas armas de fogo antes de atirar em um d matou oito pessoas na semana passada em um depósito de embalagens da FedEx.

Em uma entrevista coletiva, Ryan Mears, o promotor do Condado de Marion, disse que seu escritório decidiu não usar a chamada lei de bandeira vermelha de Indiana no ano passado, embora as advertências da mãe de Hole sobre a instabilidade mental de seu filho tenham levado a polícia a apreender uma espingarda dele.

Os prazos apertados e as restrições à coleta de evidências incorporadas ao estatuto de 16 anos do estado deram aos promotores muito pouco tempo para apresentar um caso convincente a um juiz, disse Mears, acrescentando que perder no tribunal poderia ter saído pela culatra.

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Se seguirmos adiante com esse processo e perdermos, adivinhe o que acontece: aquela arma vai direto para aquela pessoa, disse ele. Não estávamos dispostos a aceitar isso.

A tragédia do tiroteio em massa da semana passada e as perguntas sobre oportunidades perdidas nos meses que o conduziram destacaram algumas deficiências nas leis de bandeira vermelha, adotadas em mais de uma dezena de estados, que têm sido um dos poucos controle de armas medidas com as quais ambos os partidos políticos foram capazes de concordar.

De acordo com essas leis, as autoridades podem retirar armas de pessoas que um juiz considera que representam um perigo para si mesmas ou para terceiros e impedir que essas pessoas comprem armas por um período de tempo. Se Hole tivesse sido sujeito a tal determinação depois que sua mãe contatou as autoridades em março de 2020, ele não teria sido capaz de comprar legalmente dois rifles, um Ruger AR-556 e um HM Defense HM15F, alguns meses depois - o semi armas automáticas que ele usaria para abrir fogo contra os trabalhadores em um armazém de embalagens na noite de quinta-feira, antes de se matar com um tiro.

Mas por mais eficazes que as leis de bandeira vermelha possam ser em certos aspectos, como a prevenção de suicídios com armas de fogo, as novas revelações sobre o tratamento do caso de Hole no ano passado mostram que as leis podem falhar na prevenção dos atos mais horríveis de violência armada.

Acho que as pessoas ouvem 'bandeira vermelha' e acham que é a panaceia para todas essas questões, disse Mears na entrevista coletiva. Não é. O que é, é um bom começo, disse ele, acrescentando que devido a uma série de lacunas na aplicação prática desta lei, as autoridades nem sempre têm os instrumentos de que precisam para tomar as decisões mais bem informadas.

No caso de Hole, os promotores consideraram sua crise de saúde mental imediata - sua mãe disse a eles que ele havia falado em se matar - como a prioridade, e depois que sua arma foi retirada, eles consideraram a crise evitada. A pesquisa mostrou que as leis de bandeira vermelha evitam suicídios com armas de fogo, e alguns dos que estudaram a violência com armas de fogo dizem que a prevenção do suicídio deve ser vista como o objetivo principal de tais leis.

Kendra Parris, uma advogada da Flórida que lutou contra ordens de proteção contra riscos, conforme as leis de bandeira vermelha são legalmente descritas, disse que os policiais não tiveram muito sucesso em prever quem era capaz de violência em massa.

A ideia de que vamos consertar isso com RPOs em nível estadual, disse Parris, me parece loucura.

Mesmo quando autoridades ou indivíduos recorrem aos tribunais em todo o país para impedir que alguém fique com ou adquira armas, os esforços nem sempre têm sido bem-sucedidos. Em alguns casos, os tribunais negaram suas petições. Em outros casos em que as autoridades inicialmente venceram as restrições, os alvos mais tarde recuperaram sua capacidade de possuir armas em audiências de acompanhamento. Um homem na área de Seattle que escreveu mensagens violentas online - uma delas era Mate todas as mulheres - recuperou suas armas depois de argumentar perante um juiz que as mensagens eram piadas.

Jeffrey Swanson, professor de psiquiatria da Duke University School of Medicine que pesquisou leis de proteção contra riscos em vários estados, disse que a versão de Indiana não era o exemplo principal, marcada pelo que ele considerava deficiências tanto no devido processo quanto na eficácia. Mas ele enfatizou que qualquer lei deve fazer parte de uma estrutura legal mais ampla necessária para prevenir a violência armada.

As pessoas dizem: ‘Bem, qual é a única coisa que você deve fazer para parar a violência armada?’, Disse ele. Bem, não é um problema de uma coisa só e não é uma solução de uma coisa. Em nosso país, esse é um quebra-cabeça com várias ferramentas jurídicas diferentes que podem funcionar juntas.

A lei da bandeira vermelha de Indiana, em homenagem a Timothy Laird, um oficial conhecido como Jake que foi morto no cumprimento do dever em 2004, é uma das leis mais antigas do país. Segundo o estatuto, uma pessoa é considerada perigosa se apresentar um risco iminente para si mesma ou para outras pessoas, ou apresentar um risco mais geral, mas se enquadrar em certos outros critérios, incluindo doença mental não medicada ou propensão documentada para a violência.

Mears disse que seu escritório havia entrado com oito petições neste ano envolvendo processos judiciais de Laird; todos ainda estão pendentes. A polícia de Indianápolis disse na segunda-feira que recuperou 191 armas no ano passado por meio de processos judiciais de Laird.

A polícia soube do Hole em 3 de março de 2020, quando sua mãe e irmã apareceram em uma chamada da polícia, de acordo com os registros policiais. A mãe disse aos policiais que seu filho estava tendo pensamentos suicidas, potencialmente querendo uma tentativa de suicídio por policial, disse o chefe do Departamento de Polícia Metropolitana de Indianápolis, Randal Taylor. Vários policiais foram a sua casa e levaram Hole a um hospital para uma retenção temporária de saúde mental.

De acordo com Mears, a permanência hospitalar de Hole foi medida por horas e não dias e nenhum medicamento de acompanhamento foi prescrito.

Se ele tivesse sido cometido involuntariamente sob as ordens de um juiz após uma audiência, ele teria sido impedido de portar uma arma de fogo segundo a lei federal.