Os republicanos dos EUA estão finalmente acordando para a crise climática?

Um setor crescente de americanos de direita está defendendo a ação climática - em sua própria maneira amigável aos combustíveis fósseis.

Ativistas da American Conservation Coalition participaram de uma recente limpeza. (Twitter @American Conservation Coalition)

A negação da mudança climática tem sido galopante na América conservadora, mas algo está mudando. Um movimento crescente está defendendo a ação climática - em sua própria maneira amigável com os combustíveis fósseis.

Em fevereiro, 25 legisladores republicanos se reuniram em Utah para se encontrar com membros do partido jovem e grupos ambientalistas e pensar em uma abordagem conservadora para lidar com a crise climática. Mas foi uma espécie de encontro clandestino, com alguns políticos só comparecendo depois que os organizadores prometeram que ficariam anônimos.

Isso mostra o quão sensível esse assunto ainda é no Partido Republicano pós-Trump. O ex-presidente classificou as mudanças climáticas causadas pelo homem como uma farsa, retirou-se do Acordo de Paris e protestou contra os chuveiros que conservam a água e que não mantêm seu cabelo perfeito.

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Mas, à medida que os eleitores mais jovens em particular exigem uma resposta à crise, as coisas estão mudando, disse Chris Barnard, da American Conservation Coalition (ACC), um grupo de jovens conservadores que ajudou a organizar o encontro em Salt Lake City. Se querem permanecer relevantes, precisam do nosso voto, disse o jogador de 23 anos.

Quando John Curtis, um republicano de Utah, formou um Conservative Climate Caucus em junho, quase um terço de seus colegas membros da Câmara se inscreveram. Em meio a um verão de extremo calor e incêndios florestais, eles declararam que o clima está mudando, reconhecendo que a prosperidade da industrialização tem um preço.

Com muita frequência, os republicanos simplesmente se opõem às soluções climáticas sem apresentar suas próprias idéias, disse Curtis aos repórteres. Nós também queremos deixar esta Terra melhor do que a encontramos.

Pouco antes do Dia da Terra em abril, o líder da minoria na Câmara, Kevin McCarthy, um republicano, apresentou um plano para capturar carbono, plantar árvores e expandir a energia nuclear. Algumas semanas depois, ele criou uma força-tarefa republicana para desenvolver uma agenda de clima e energia.

Uma nova divisão geracional

Entre os republicanos com menos de 40 anos, a maioria está preocupada com a mudança do clima, mostram as pesquisas de opinião. Em contraste, 65% dos baby boomers republicanos disseram que a mudança climática não era uma preocupação importante para eles.

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Essa diferença de idade foi ilustrada em Miami em junho, quando o ACC realizou uma manifestação apelidada de primeiro protesto climático conservador nos Estados Unidos. Os palestrantes tiveram que gritar por cima dos protestos de um grupo de homens mais velhos que agitavam cartazes com os dizeres: Não há crise climática.

A negação firme do clima ainda é vista na retórica dos legisladores republicanos também. Quando grande parte do Texas perdeu energia devido ao clima frio do inverno passado, o governador republicano Greg Abbott culpou falsamente a energia solar e eólica. E quando o presidente Joe Biden anunciou sua meta de cortar as emissões de gases de efeito estufa pela metade em uma cúpula do clima no início deste ano, alguns republicanos e a mídia de direita aumentaram a resistência ao espalhar informações incorretas, sugerindo que o presidente planejava restringir o consumo de carne.

Mecanismos de mercado e ‘escolhas de energia’

Mas se a ideia de desistir dos hambúrgueres é desagradável para muitos americanos, o ACC acredita que há maneiras de enquadrar a ação climática de forma mais positiva para os apoiadores do Partido Republicano.

Barnard aponta para as promessas de inovação e enfatizando a conservação da vida selvagem e dos recursos naturais, um interesse de longa data de muitos agricultores e caçadores na América rural. Muitos americanos querem ser positivos. Eles não querem se sentir culpados pelo colapso do planeta, disse ele.

A maioria dos conservadores preocupados com o clima enfatiza o investimento em novas tecnologias para reduzir as emissões, reforma regulatória para permitir o desenvolvimento mais fácil de projetos de energia limpa e as chamadas soluções climáticas naturais - usando solo, árvores e pastagens para capturar e armazenar carbono. Precisamos capacitar a ação do mercado, cientistas e empresários, em vez de esperar que o governo jogue dinheiro no problema, disse Barnard.

Alguns republicanos disseram que apóiam a precificação do carbono e muitos são a favor da energia nuclear. Mas a maioria insiste que os combustíveis fósseis ainda têm um papel a desempenhar no sistema de energia. Curtis quer que os Estados Unidos exportem gás para a China para substituir o carvão, que é mais pesado nas emissões de carbono. Reduzir as emissões é o objetivo, não reduzir as opções de energia, ele proclamou na declaração de fundação de seu caucus.

Lavagem verde e distrações?

Do outro lado do corredor, alguns democratas suspeitam de seus colegas republicanos de lavagem verde, de promoção de soluções tão boas para o meio ambiente quando na verdade não o são. Embora ambos os partidos recebam contribuições de campanha do setor de petróleo e gás, a grande maioria desse financiamento vai para os republicanos, de acordo com pesquisadores do Open Secrets, um grupo de pesquisa e transparência governamental.

Explicado|Imagem mais nítida do clima

Os republicanos no Congresso são contra o plano climático de Biden de eliminar os combustíveis fósseis. E muitos cientistas do clima também são céticos sobre as soluções propostas pelos conservadores. O plantio de árvores e o sequestro de carbono não serão suficientes, de acordo com Rachel Cleetus, diretora de políticas da Union of Concerned Scientists. Há limites para o quanto podemos confiar nesses sumidouros naturais de carbono, disse ela. É por isso que temos que chegar ao cerne do problema, que é a dependência de combustíveis fósseis. Não podemos nos distrair.

Os cientistas também apontam que os esforços puramente baseados no mercado para reduzir as emissões muitas vezes não causaram impacto. Os EUA estão fazendo algum progresso significativo no sentido de reduzir as emissões. Quase todo esse progresso não vem do mercado, mas de mecanismos que existem por meio de regulamentação, disse David Victor, diretor da Iniciativa de Descarbonização Profunda da Universidade da Califórnia em San Diego.

E Cleetus não se impressiona com as comparações com a China. Acho que este não é um momento em que as nações responsáveis ​​possam apontar umas para as outras e tentar fugir da responsabilidade, disse ela.

Passos na direção certa?

Barnard disse que não existe uma solução perfeita para combater a mudança climática. Uma das frustrações que temos é que muitos jovens com o movimento progressista do clima fazem do perfeito inimigo do bom. Em vez de políticas depreciativas que não eliminam rapidamente os combustíveis fósseis, ele disse que deveríamos dar as boas-vindas aos passos na direção certa.

Em Coral Gables, Flórida, o prefeito republicano Vince Lago, de 43 anos, está mostrando como essas etapas podem ser. Ele aprovou uma legislação que exige que os novos edifícios sejam eficientes em termos de energia e acelerou o processo de aprovação de licenças para painéis solares.

Sua cidade de 51.000 habitantes emprega uma das maiores frotas de carros elétricos da Flórida, e o próprio Lago mora em uma casa que funciona com energia solar. Ele também dirige um carro elétrico subcompacto BMW i3 - comprado usado, frisou - carregado por seus próprios painéis solares.

O prefeito disse que costuma convidar moradores para sua casa para responder a perguntas sobre energia solar. Sua conta de eletricidade quase zero prova que as políticas ambientais também podem ser financeiramente inteligentes, disse ele. Quando nós, funcionários eleitos, lideramos pelo exemplo, quando você mostra que está fazendo o mesmo, não apenas falando, as pessoas têm mais fé em seu governo.

Outra coisa que pode melhorar a percepção pública da forma como os políticos lidam com a crise seria o fim das brigas partidárias.

Enquanto você fala sobre aumento do nível do mar, aquecimento global, desmatamento e destruição de nossas incubadoras de peixes e da qualidade da água, acho que eventualmente isso não será mais uma política partidária como de costume, prevê Lago. Este não é realmente um problema sobre conservadores ou liberais, democratas ou republicanos. Esta é uma questão sobre nosso futuro.