A poluição do ar prejudica mais um recém-nascido do que um adulto. Veja como

Apontando a poluição do ar como uma das principais causas de morte de crianças em todo o mundo, o estudo lança luz sobre como as crianças são mais suscetíveis à poluição do ar durante o desenvolvimento fetal e nos primeiros anos. E isso porque as crianças respiram mais rápido do que os adultos.

efeito da poluição do ar nas criançasA poluição do ar pode afetar o crescimento do seu bebê de várias maneiras. (Fonte: Getty Images)

A deterioração da qualidade do ar em Delhi não é desconhecida para nós. A qualidade do ar na cidade continua a ser severa e as manhãs e noites enfumaçadas a que estamos expostos são a prova disso. As pessoas lutam diariamente contra os efeitos nocivos da poluição do ar em sua saúde, desde enfrentar irritações nos olhos até problemas respiratórios. Mais do que os adultos, são as crianças, principalmente os bebês, que ficam mais sujeitas a maiores problemas de saúde devido à poluição.

A poluição do ar é uma das principais causas de morte de crianças

Os resultados divulgados em um estudo recente da Organização Mundial da Saúde (OMS) intitulado Poluição do Ar e Saúde Infantil: Prescrição de Ar Limpo, chocou muitos. Apontando a poluição do ar como uma das principais causas de morte de crianças em todo o mundo, o estudo lança luz sobre como as crianças são mais suscetíveis à poluição do ar durante o desenvolvimento fetal e nos primeiros anos. E isso porque as crianças respiram mais rápido do que os adultos. Seus pulmões, órgãos e cérebros ainda estão amadurecendo. Eles respiram mais rápido do que os adultos, absorvendo mais ar e, com ele, mais poluentes. Recém-nascidos e bebês, por sua vez, passam a maior parte do tempo em ambientes fechados, onde são mais suscetíveis à HAP (poluição do ar doméstico), menciona o estudo.

Como a poluição pode afetar um bebê no útero

Não apenas bebês recém-nascidos ou bebês, poluição do ar pode afetar os fetos, levando a defeitos congênitos também. Quando a mãe está exposta à poluição do ar, o feto também fica por meio da placenta, que troca substâncias entre os dois. Certos poluentes inalados ou ingeridos podem causar estresse oxidativo, danificar o DNA e reduzir a absorção de nutrientes pelo feto, revelou o estudo, e podem alterar a população de células imunológicas do recém-nascido e podem predispor as crianças a alergias e asma.

Poluição do ar afetando bebêsA poluição do ar pode afetar um bebê ainda no útero. (Fonte: Getty Images)

A poluição do ar também pode afetar o peso do bebê ao nascer. Em um estudo conduzido como parte da pesquisa da OMS, na Índia, um aumento na exposição ao PM 2.5 durante a gravidez foi associado a uma diminuição no peso ao nascer de quatro gramas e um aumento de dois por cento na prevalência de baixo peso ao nascer.

Efeitos da poluição do ar no crescimento de um bebê

Como um recém-nascido, as defesas físicas e imunidade não estão totalmente desenvolvidas, tornando-os mais vulneráveis ​​a doenças e enfermidades. Nesses casos, a exposição à poluição do ar pode ser prejudicial. Veja como:

Mortalidade infantil:

Quanto mais precoce for a exposição da criança à poluição do ar, maior será a perda potencial de anos saudáveis ​​de sua vida. A exposição à poluição do ar contribui para mais da metade de todas as mortes por ALRI (infecção respiratória inferior aguda) em crianças menores de cinco anos nos países de baixa e média renda, onde a exposição ao HAP é relativamente maior. A situação é ainda pior em países de baixa e média renda, onde quase 98 por cento de todas as crianças menores de cinco anos estão expostas a níveis de PM 2,5 acima das diretrizes de qualidade do ar da OMS. Em 2016, mais de 1,25 lakh crianças menores de cinco anos morreram na Índia devido à exposição ao ar tóxico, mencionou um relatório da OMS.

Poluição do arFonte: Getty Images

Problemas respiratórios:

Embora a exposição pré-natal à poluição do ar possa desencadear doenças cardiovasculares, o recém-nascido também pode correr o risco de redução da função pulmonar e doença pulmonar crônica na idade adulta. Segundo a OMS, 5,43 mil mortes em crianças menores de cinco anos foram registradas em 2016 devido a infecções do trato respiratório causadas pela poluição.

A asma é outro problema comum que as crianças enfrentam devido à exposição à poluição do ar. Segundo a OMS, a exposição a poluentes, como PM 2,5 e dióxido de nitrogênio e ozônio, também está associada à pneumonia. O estudo também sugere uma ligação positiva entre poluição do ar e tuberculose em crianças.

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Afeta o desenvolvimento do cérebro:

Outro estudo da UNICEF intitulado Perigo no ar: como a poluição do ar pode afetar o desenvolvimento do cérebro em crianças pequenas, mostra como respirar ar tóxico pode danificar o tecido cerebral e minar o desenvolvimento cognitivo com implicações e retrocessos para toda a vida. O estudo explica que as partículas de poluição ultrafina são tão pequenas que podem entrar na corrente sanguínea, viajar para o cérebro e danificar a barreira hematoencefálica, o que pode causar neuroinflamação. Algumas partículas de poluição, como a magnetita ultrafina, podem entrar no corpo através do nervo olfatório e do intestino e, devido à sua carga magnética, criar estresse oxidativo, que é conhecido por causar doenças neurodegenerativas.

A exposição à poluição do ar também pode afetar as capacidades de aprendizagem do seu filho. Outros tipos de partículas de poluição, como os hidrocarbonetos aromáticos policíclicos, podem danificar áreas do cérebro que são críticas para ajudar os neurônios a se comunicarem, a base para a aprendizagem e o desenvolvimento das crianças. O cérebro de uma criança é especialmente vulnerável porque pode ser danificado por uma dosagem menor de produtos químicos tóxicos, em comparação com o cérebro de um adulto, acrescentou o estudo.

Obesidade:

As pesquisas também encontraram uma ligação entre a poluição e o risco de obesidade infantil. Uma pesquisa publicada na revista Environmental Health apontou como a exposição à poluição do ar por veículos pode aumentar o risco de obesidade em crianças.

Qual é a solução?

Desnecessário dizer que os pais precisam alertar e tomar medidas imediatas para proteger seus filhos, principalmente bebês, da poluição do ar. Com a situação se agravando a cada dia que passa, algumas pessoas em Delhi NCR estão deixando a cidade para ir a lugares onde podem respirar um ar melhor. Mas para os novos pais que ainda lutam contra a poluição do ar, que medidas eles podem tomar para proteger o recém-nascido? O Express Parenting entrou em contato com o pediatra Dr. Charu Kalra para obter algumas dicas:

1. Evite a exposição ao ar tóxico: Felizmente, os bebês em nosso país não são levados ao público antes de terem pelo menos um mês de idade. Evitar a exposição ao ambiente externo é o mais importante, sugeriu o Dr. Kalra.

2. Não exponha seu bebê à luz solar nas primeiras horas da manhã: A poluição do ar é conhecida por ser a pior durante as primeiras horas da manhã. Portanto, exponha o bebê ao sol apenas à tarde, que é um período relativamente mais seguro, disse o Dr. Kalra.

purificador de arUse um purificador de ar em casa. (Fonte: Getty Images)

3. Use purificador de ar: que purificadores de ar podem reduzir a imunidade de uma criança é um grande mito, afirmou o Dr. Kalra. Ao mesmo tempo, deve-se usar também um umidificador junto com o purificador de ar, pois este tende a secar o ar. Isso causa muitos problemas para o recém-nascido, que pode ter uma obstrução nasal levando ao choro excessivo, algo que está acontecendo especialmente no NCR de Delhi, informou o Dr. Kalra. Pode-se manter plantas de interior ou manter jardins verticais em casa.

4. Proteja seu bebê da poeira, use repelentes orgânicos: não apenas o ambiente externo, os pais também precisam evitar a exposição do recém-nascido à poeira e à poluição interna. Evite tirar o pó ou limpar o quarto onde o bebê está presente e use repelentes de mosquitos orgânicos em seu quarto, tanto quanto possível, em vez de sprays químicos.

5. Amamente seu bebê: A amamentação pode dar ao bebê muita imunidade. Alimente seu filho com frequência para que ele tenha imunidade e também se mantenha hidratado, acrescentou o Dr. Kalra.