Avião da Air Canada quase pousa em outros aviões em San Francisco

É raro que os pilotos confundam uma pista de taxiamento com uma pista e, quando isso acontece, geralmente envolve pequenos aviões em aeroportos menores. As pistas de táxi não têm as mesmas marcações e iluminação distintiva que as pistas.

air canadá, aeroporto de san francisco, acidente de voo, pista, taxiway, acidente de avião, acidente de aviãoAeronaves partindo e estacionadas cruzam no Aeroporto Internacional de São Francisco, terça-feira, 11 de julho de 2017, em São Francisco. Um Air Canada Airbus A320 foi liberado para pousar em uma das pistas do aeroporto de San Francisco pouco antes da meia-noite de sexta-feira, 7 de julho, quando o piloto inadvertidamente se alinhou com a pista de taxiamento, que corre paralela à pista. Havia outras aeronaves alinhadas na pista de taxiamento aguardando a decolagem quando ocorreu o incidente. (Foto AP)

O piloto de um avião da Air Canada transportando 140 passageiros fez uma manobra de última hora para evitar o pouso em uma pista de taxiamento do Aeroporto Internacional de São Francisco, onde quatro jatos de passageiros estavam alinhados para decolar.

Autoridades federais disseram na terça-feira que estão investigando por que o piloto erroneamente fez sua abordagem em direção à pista de taxiamento, em vez da pista logo à esquerda. Um controlador de tráfego aéreo ordenou que o Airbus 320 abortasse e circulasse para outro pouso, o que ele fez sem incidentes na sexta-feira à noite. O consultor de segurança da aviação Todd Curtis disse que foi definitivamente um evento sério, já que uma aterrissagem em uma pista de taxiamento ativa pode levar a um acidente catastrófico.

Em áudio postado no liveatc.net, que registra as comunicações do voo, o piloto do avião de Toronto e o controlador de tráfego aéreo pareciam calmos quando a chamada se desenrolou. A princípio, o piloto disse que viu algumas luzes na pista, aparentemente fazendo alusão a aviões na pista de taxiamento, o equivalente da aviação às estradas vicinais que os aviões usam para rolar entre pistas e terminais.

O controlador garante ao piloto que não há ninguém na pista. Segundos depois, outra voz _ aparentemente um dos pilotos na pista de taxiamento _ interrompe, Onde esse cara está indo? Ele está na pista de táxi. O controlador ordena que o jato da Air Canada dê a volta e o piloto confirma o comando. Aproximadamente 30 segundos depois, um piloto da United Airlines na pista de taxiamento disse que o jato voou diretamente sobre nós.

O porta-voz da Administração Federal de Aviação, Ian Gregor, não quis comentar sobre o quão perto o voo 759 da Air Canada esteve do desastre, citando a investigação em andamento de sua agência. O National Transportation Safety Board também analisará o que aconteceu. Sempre que houver um incidente em que haja potencial para um evento catastrófico, nós nos interessamos, disse o porta-voz Keith Holloway.

É raro que os pilotos confundam uma pista de taxiamento com uma pista e, quando isso acontece, geralmente envolve pequenos aviões em aeroportos menores. As pistas de táxi não têm as mesmas marcações e iluminação distintiva que as pistas. No início deste ano, o ator Harrison Ford sobrevoou um avião comercial e pousou seu pequeno avião em uma pista de taxiamento no Aeroporto John Wayne, no sul da Califórnia. A FAA não sancionou a Ford.

As colisões no solo são particularmente perigosas porque os aviões que esperam para decolar estão carregados de combustível. O pior acidente da história da aviação ocorreu em 1977, quando um Boeing 747 KLM decolando nas Ilhas Canárias se chocou contra um 747 Pan Am que estava esperando para decolar; 583 pessoas morreram no acidente e incêndios. Em dezembro de 2015, um Boeing 737 da Alaska Airlines pousou em uma pista de taxiamento central no Aeroporto Internacional de Seattle-Tacoma. Ninguém ficou ferido.

O incidente em São Francisco, que a Air Canada também está examinando, foi relatado pela primeira vez na segunda-feira pelo Bay Area News Group. Aconteceu em tempo claro e com o piloto _ não o piloto automático do avião _ no controle. De acordo com essas regras de voo visual, os pilotos devem distinguir entre pistas e pistas de taxiamento usando seus olhos, experiência e dados disponíveis dos computadores de bordo.

Curtis, o consultor de segurança, disse que era impossível saber com que frequência os pilotos comerciais alinham seu pouso para uma pista de taxiamento em vez de uma pista, porque os bancos de dados do governo só capturam isso se houver um acidente ou incidente grave. Outros especialistas em segurança da aviação observaram que, embora os sistemas de segurança funcionassem no final, o incidente foi sério e pode ter sido calamitoso.

Os investigadores se concentrarão em como essa série de erros ocorreu e por que as proteções não foram acionadas antes? disse John Cox, consultor de segurança e piloto de avião aposentado. Cox disse que era provável que, mesmo que os controladores de tráfego aéreo não ordenassem que o avião da Air Canada parasse e fizesse outra abordagem, a tripulação teria visto os aviões na pista de taxiamento a tempo de evitar pousar neles. Ele disse que os pilotos praticam arremetidas em baixa altitude e podem executá-las até 20 ou 30 pés acima do solo.

Os investigadores serão capazes de determinar a altitude e a localização exata do avião da Air Canada usando o gravador de dados de voo. Chris Manno, piloto da American Airlines por 32 anos que pousa regularmente em San Francisco, concorda que um acidente é improvável, mesmo sem um comando para dar a volta. O piloto não vai apenas dizer cegamente: 'Vou pousar nesta aeronave', disse Manno. Um porta-voz do aeroporto de São Francisco não quis comentar.