45 anos depois, Mao ainda é o símbolo icônico da China controlada pelos comunistas

O legado de Mao também se estendeu muito além das fronteiras da China, moldando tudo, desde o curso da Guerra Fria até a pop art americana.

O presidente chinês Xi Jinping acena sobre um retrato gigante do falecido presidente chinês Mao Zedong no final do evento que marca o 100º aniversário de fundação do Partido Comunista da China, na Praça Tiananmen em Pequim, China, em 1º de julho de 2021. (Reuters)

Escrito por Amy Qin

Quarenta e cinco anos após sua morte, Mao Zedong continua sendo o símbolo icônico de uma China controlada pelos comunistas e seu legado complicado. Para seus críticos, ele foi um ditador implacável que presidiu a fome e a agitação política que, juntas, causaram dezenas de milhões de mortes em seu próprio país.

Para muitos chineses, ele também é reverenciado como o homem que ajudou a China a enfrentar os imperialistas ocidentais e a se tornar uma nação orgulhosa. Até hoje, seu retrato ainda contempla a Praça Tiananmen; seu cadáver embalsamado ainda repousa em repouso no coração da capital da China.

O legado de Mao também se estendeu muito além das fronteiras da China, moldando tudo, desde o curso da Guerra Fria até a pop art americana.

A imagem de Mao, suas idéias e seu legado viajaram para praticamente todos os continentes da década de 1940 em diante, disse Julia Lovell, uma estudiosa da China e autora de Maoism: A Global History.

Mao era uma pessoa complexa e profundamente contraditória, assim como suas idéias, disse Lovell. Seus ensinamentos sobre o combate a insurgências assimétricas inspiraram movimentos de resistência anticoloniais em toda a África e guerrilheiros na Índia e no Peru.

Sua ênfase na necessidade de um partido forte e centralizado espalhou-se pelo Sudeste Asiático. Entre os estudantes mais dedicados do pensamento maoísta estava Pol Pot, um líder do Khmer Vermelho no Camboja, cujos esforços para purificar a sociedade agrária do país levaram ao genocídio de pelo menos 1,7 milhão de pessoas.

Os pensamentos de Mao sobre a rebelião - muitas vezes destilados em frases sonoras eminentemente memáveis ​​como a revolução não é um jantar e o poder político cresce a partir do cano de uma arma - também reverberou amplamente, influenciando movimentos de contracultura na Europa e nos Estados Unidos.

Mao foi um herói, por exemplo, para Huey Newton, um dos fundadores do Partido dos Panteras Negras. Para arrecadar dinheiro para armas para enfrentar a brutalidade policial, Newton e seu colega de classe Bobby Seale venderam cópias do Pequeno Livro Vermelho de Mao sobre os axiomas políticos para estudantes em Berkeley, Califórnia. Eles também usaram os livros de bolso para ensinar seus recrutas.

Os membros da banda militar praticam antes do evento que marca o 100º aniversário de fundação do Partido Comunista da China, em frente a um retrato do falecido presidente chinês Mao Zedong na Praça Tiananmen em Pequim, China, 1º de julho de 2021. (Reuters)

Onde o livro dizia, ‘Povo chinês do Partido Comunista’, Huey dizia: ‘Mude isso para o Partido dos Panteras Negras. Transforme o povo chinês em negro ', lembrou Seale mais tarde.

Notoriamente, Mao - sua imagem, não tanto suas idéias - também chamou a atenção do artista Andy Warhol.

Tenho lido muito sobre a China, disse Warhol a um amigo em 1971. Eles são tão malucos. Eles não acreditam em criatividade. A única foto que eles têm é de Mao Tse Tung.

Os retratos em serigrafia em technicolor que resultaram do projeto Mao de Warhol desde então se tornaram icônicos, um elemento central em uma mania de memorabilia de Mao que viu o rosto do revolucionário comunista estampado em todos os tipos de bugigangas e kitsch.

Em 2015, um retrato de Warhol Mao foi vendido em um leilão da Sotheby's por US $ 47,5 milhões - apenas mais uma ruga no legado contraditório do guerreiro anticapitalista.